Fallece el Profeta de la Iglesia Mormona, Thomas S. Monson a los 90 años

Fallece el Profeta de la Iglesia Mormona, Thomas S. Monson a los 90 años

SALT LAKE CITY – Los que conocían al presidente Thomas S. Monson lo vieron literalmente quitarse la camisa de la espalda.

Las historias sobre su desinterés eran de legión.

“La imagen que conservaré de él hasta que yo muera es de él volando hacia casa, desde una económicamente devastada Alemania del Este, usando sus pantuflas porque había regalado no sólo su segundo traje y sus camisas extra, sino también sus zapatos “, dijo el élder Jeffrey R. Holland, amigo de décadas de antigüedad y compañero líder de la Iglesia SUD, una vez contado.

El apóstol continuó diciendo: “Más que cualquier otro hombre que conozco, el presidente Monsón ha hecho todo lo que ha podido por la viuda y los huérfanos, los pobres y los oprimidos”.

Así fue la vida y el carácter de Thomas S. Monson, líder de una fe global que dedicó su vida a su iglesia, a su Dios y a su prójimo.

El Presidente Monson, líder de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, murió el martes a las 10:01 p. m., según funcionarios de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

 

Falleció en su casa en Salt Lake City, dijo el portavoz de la Iglesia SUD Eric Hawkins. Tenía 90 años. El presidente Monson fue el decimosexto presidente de la iglesia.

A menudo llamado hombre del pueblo y amigo de todo lo que conoció, el Presidente Monson fue preparado desde muy joven para convertirse en el líder de su fe, inspirando a millones y bendiciendo en silencio a los necesitados. En cada uno de sus emprendimientos se tejió el éxito: una corta pero impresionante carrera en el negocio periodístico y editorial, un ministerio donde demostró con el ejemplo el poder del servicio y la devoción a su esposa e hijos.

 

“Una de las cosas que admiro de él es que era totalmente desinteresado… no hacía nada para sí mismo. Siempre trabajaba por otras personas” Y esa no es una característica que aprendió o adquirió cuando se hizo adulto. Era algo que caracterizaba su naturaleza incluso cuando desde niño”.

Thomas Spencer Monson nació el 21 de agosto de 1927, en Salt Lake City de G. Spencer y Gladys Condie Monson. Tenía dos hermanos y tres hermanas. La familia vivía en un área donde a menudo estaban rodeados de personas necesitadas. La respuesta caritativa de sus padres a los menos afortunados le dejó una impresión duradera.

“Creció en una parte menos próspera de Salt Lake y en esos primeros años de depresión cuando él era niño, su madre a menudo proveía comida a los transeúntes sin hogar que venían en el ferrocarril y otros lugares allí”, escribió James Mortimer, un ex editor de Deseret News que murió en 2010. “Creo que por el ejemplo de su madre se dio cuenta de la importancia de involucrarse y aliviar el estrés y las pruebas de otras personas.”

También aprendió del ejemplo de su padre. A menudo llevaba a Tommy a ver al tío Elías, cuya artritis reumatoide le impedía caminar o cuidar de sí mismo. Su padre llevaba al tío Elías al automóvil y los tres salían a dar un paseo. El presidente Monson relató los detalles de éste acto de desinteres y caridad por un ser querido en un discurso a miembros de la fe Mormona tiempo atras.

“El impulso fue breve y la conversación limitada, pero ¡oh, qué legado de amor! mi padre nunca me leyó de la Biblia acerca del buen samaritano. Más bien, me llevó con él y me hizo vivir el significado de esas escrituras con el tío Elías en ese viejo cacharro de 1928 por el camino a Jericó”, relató en ese entonces el presidente mónson.

“El hogar se convirtió en una capilla cuando una madre apesadumbrada y un muchacho poco adecuado se arrodillaron en oración. Levantándose de rodillas, la Sra. Patton me miró a los ojos y dijo:’ Tommy, no pertenezco a ninguna iglesia, pero tú sí. Dime, ¿Arthur vivirá de nuevo?” En la medida de mis posibilidades, le testifiqué que Arthur viviría de nuevo”, dijo en un discurso a los miembros de la Iglesia, mientras relataba su convicción acerca de la resurrección universal

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Thomas Monson obtuvo una licenciatura en administración de empresas en 1948, y más tarde, mientras servía como autoridad general a tiempo completo, obtuvo un MBA de Brigham Young University.

Después de su graduación universitaria, trabajó como ejecutivo de publicidad para Deseret News. Durante un poco más de 10 años, ascendió en las filas de la industria gráfica y periodística -se detuvo por algunos años para servir como presidente de misión en Canadá- y finalmente se convirtió en gerente general de Deseret News Press.

Su noviazgo con Frances Johnson fue ayudado a través de una relación hecha por su padre. Cuando conoció por primera vez a los padres de su futura esposa, su padre sacó una foto de dos misioneros SUD con sombreros de copa y preguntó:”¿Estás emparentado con este Monson?”.

Después de contestar afirmativamente que uno de los hombres en la foto era su tío abuelo Elías que había servido en una misión en Suecia, el padre de Frances estaba emocionado. Con lágrimas, dijo que el era el misionero que había presentado su familia a la Iglesia Mormona.

“Me besó en la mejilla. Y entonces su madre lloró, y me besó en la otra mejilla. Y luego busqué a Frances. Ella dijo:’ Iré a buscar mi abrigo'”, compartió en un discurso ante los miembros de la Iglesia.

Thomas y Frances se casaron en el templo de Salt Lake en 1948.

A la edad de 22 años, se convirtió en obispo Monson del barrio Sexto-Séptimo, una congregación regional que tenía 85 viudas entre sus miembros.

Era un barrio muy pobre, había gente pobre y gente que empezaba, muchos ancianos “, dijo Betty Moon, que estaba en el barrio en ese momento. Sintió una necesidad especial de cuidarlos. Cada año en Navidad, él comenzó su propia tradición personal de visitarlos.”

Maretta VanWeerd, cuñada de Moon que era una niña en la sala en ese momento, dijo que todos sabían que había algo especial sobre Monson.

“Todos sabíamos que era un gran hombre. En el barrio la gente decía que cuando lo nombraron obispo, el obispo dijo que algún día sería una autoridad general”, dijo.

El presidente Monson comenzó a servir como presidente de misión en Canadá a la edad de 32 años. Un año después de su regreso, fue llamado como apóstol – un llamado que requiere servicio para la vida – a la edad de 36 años.

“Desde las profundidades de la humildad y con un abrumador sentido de ineptitud, me presento ante ustedes y oro fervientemente por sus oraciones en mi nombre”, dijo cuando fue llamado.

El anciano Monson pasó mucho tiempo viajando o en reuniones lejos de su querida familia. Por ejemplo, en 1968 fue detrás del Telón de Acero para ministrar a los miembros de la Iglesia SUD, y les prometió que gozarían de los mismos privilegios que otros miembros de la iglesia. Esta promesa se cumplió cuando, en 1985, se dedicó el Templo de Freiberg en Alemania. Un cumplimiento posterior se produjo en 1989, cuando cayó el muro de Berlín. La iglesia entonces recibió permiso para enviar misioneros a esas áreas más allá de donde estaba el muro.

“Vimos cómo las tinieblas de la tiranía daban paso a la luz de la verdad”, dijo más tarde.

A pesar de sus frecuentes viajes, siempre se aseguró de dar tiempo y atención a sus propios hijos.

“Todas las noches, poco antes de acostarme, me invitaba a la oficina y sacaba de su cajón un tablero de damas y jugábamos tres juegos de damas”, dijo Tom Monson. “Me dejaba ganar uno, luego me ganaba a uno, y luego jugábamos a las damas- y cualquiera de nosotros podía ganar eso – pero lo hacía casi todas las noches. Sabiendo lo ocupado que estaba, aunque yo sólo tenía 7,8,9 años durante esos años, eso significó mucho para mí de niño”.

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Los actos de servicio vistos en su vida pública también entraron en su vida privada.

“A veces pienso en mi padre, especialmente en términos de un himno… que siendo’ ¿He hecho algún bien en el mundo de hoy? ¿He ayudado a alguien necesitado? ¿He animado la tristeza y he ayudado a alguien a sentirse feliz? De no ser así, he fracasado'”, dijo su hija, Ann Dibb, en una entrevista anterior. “Y eso es lo que papá (lo hacía) todos los días.”

El Presidente Monson llevó consigo un amor de toda la vida por los Boy Scouts y con el tiempo se convirtió en el miembro de la junta nacional de Scouts que más tiempo llevaba sirviendo.

“Cualquier cosa que tome, haría más si pudiera”, dijo el ex ejecutivo scout Roy Williams Jr. que trabajó de cerca con él.

En 2013, el mismo año en que la iglesia celebró los 100 años de trabajo con Scouting, el presidente nacional anunció un centro de entrenamiento que se construirá a nombre del presidente Monson en la Reserva Bechtel de Summit, un centro nacional de Scouting en Virginia Occidental.

“A medida que continúen participando en este hermoso programa, sus habilidades para pensar, planear y lograr se verán aumentadas”, dijo a los Scouts presentes en el evento. “Esto, junto con tu integridad personal y espiritualidad, te ayudará a guiarte y a mantenerte en el camino correcto mientras caminas por la vida. Si alguna vez hubo un tiempo en que los principios del Movimiento Scout eran vitales, ese tiempo es ahora”.

En noviembre de 1985, el Presidente Monson fue llamado como segundo consejero en la Primera Presidencia de la Iglesia SUD, y sirvió en esa capacidad durante nueve años bajo la presidencia de la iglesia de entonces, Ezra Taft Benson. De nuevo sirvió como segundo consejero bajo Howard W. Hunter, quien fue presidente de la iglesia desde junio de 1994 hasta marzo de 1995. Tras la muerte del presidente Hunter, el presidente Monson fue llamado como primer consejero en la Primera Presidencia bajo el entonces presidente de la iglesia Gordon B. Hinckley, donde sirvió hasta la muerte del presidente Hinckley a principios de 2008.

El presidente Monson fue apartado como el decimosexto presidente de la iglesia, el 3 de febrero de 2008. Llamó al Presidente Henry B. Eyring y al Presidente Dieter F. Uchtdorf como consejeros.

Su ministerio duró desde el 3 de febrero del 2008 al 02 de enero de 2018, casí 10 años.

En su tiempo como presidente de la iglesia, docenas de templos fueron anunciados, construidos y dedicados. En particular, el presidente Monson anunció la renovación del tabernáculo quemado de la iglesia en Provo en un templo SUD, la construcción de un templo en Roma y, más recientemente, la construcción de un templo en Saratoga Springs, Utah. Bajo su liderazgo, más del 85 por ciento de los miembros de la iglesia podían tener acceso a un templo a menos de 200 millas de sus hogares.

En el momento de su muerte había 15.882.417 miembros de la iglesia que asistían a 30.304 congregaciones y 70.946 misioneros en 421 misiones.

Pero el enfoque en los edificios, la construcción y el progreso fue más allá de los templos.

En 2012, el City Creek Center, una remodelación masiva de la propiedad de la iglesia en el centro de Salt Lake City, fue abierto al público. Muchos atribuyen la creación del centro comercial para revitalizar el centro de la ciudad.

Ese mismo año, en octubre, el Presidente Monson anunció que la edad mínima para que los jóvenes sirvan en misiones SUD se estaba reduciendo de 19 a 18 años, y para las mujeres jóvenes de 21 a 19 años. Las solicitudes para el servicio misionero se duplicaron, el Centro de Entrenamiento Misionero en Provo se expandió y los misioneros comenzaron a usar medios sociales y sitios web como formas suplementarias para difundir el mensaje de la iglesia.

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Durante el tiempo del presidente Monson como presidente, la iglesia no estuvo exenta de polémica. Enfrentó críticas y protestas por su postura sobre el matrimonio y la familia tradicional, su apoyo a la Proposición 8 de California y, en noviembre de 2015, un cambio de política en toda la iglesia con respecto a las parejas del mismo sexo y sus hijos.

A lo largo de su vida y ministerio, sin embargo, el presidente Monson fue conocido por su ejemplo de compasión y caridad, y por animar a los miembros de la iglesia a ser “un poco más amable y reflexivo”.

El presidente Monson regularmente desafiaba a los miembros de la iglesia a ser más caritativos y amorosos.

Examinemos nuestras vidas y determinemos seguir el ejemplo del Salvador siendo amables, cariñosos y caritativos”, dijo durante la conferencia general de la iglesia en abril de 2017, un evento bianual de 12 horas en el que los líderes de la iglesia transmiten charlas para instruir a los miembros de todo el mundo. “A medida que lo hagamos, estaremos en una mejor posición para llamar a los poderes del cielo para nosotros mismos, para nuestras familias y para nuestros compañeros de viaje en este a veces difícil viaje de regreso a nuestro hogar celestial.”

La caridad y el amor de los que habló se extendieron a su matrimonio. Su hija habló sobre la relación de sus padres en una entrevista anterior con Prensa Objetiva:

“Él no podría hacer lo que hace sin el apoyo de mi madre, y sabe que tiene ese apoyo y sabe que ha tenido esa vida de casados toda su vida. … Yo sostengo que Thomas Monson no sería quien es sin Frances”, dijo Dibb.

La hermana Frances Beverly Monson falleció en mayo de 2013.

 

Meses después de su muerte, durante la conferencia general que marcó el cincuentenario del 50 aniversario de Monson como apóstol, habló de su esposa.

“Su pérdida ha sido profunda. Nos casamos en el templo de Salt Lake el 7 de octubre de 1948. Mañana habría sido nuestro 65 aniversario de bodas. Ella era el amor de mi vida, mi confidente de confianza y mi mejor amiga. Decir que la extraño no empieza a transmitir la profundidad de mis sentimientos”, dijo.

“Esta conferencia marca 50 años desde que fui llamado al Quórum de los Doce Apóstoles por el Presidente David O. McKay. A lo largo de todos estos años no he sentido más que el apoyo pleno y completo de mi dulce compañera. Innumerables son los sacrificios que ella hizo para que yo pudiera cumplir con mi llamado. Nunca escuché ni una palabra de queja de ella, ya que a menudo se me exigía pasar días y a veces semanas lejos de ella y de nuestros hijos. Era un ángel”.

El presidente Monson será recordado como un hombre que llevó fe, esperanza y caridad por todo el mundo.

“Mi consejo para todos nosotros es mirar al faro del Señor”, dijo una vez. “No hay niebla tan densa, ni noche tan oscura, ni vendaval tan fuerte, ni marinero tan perdido, sino lo que su faro de luz puede rescatar. Llama a través de las tormentas de la vida. El faro del Señor envía señales fácilmente reconocidas y que nunca fallan”.

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Su sucesor como profeta, vidente y revelador de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es Russel M Nelson a sus 93 años.