Clayton Kershaw regresa a casa, donde dominó, con la esperanza de entregar un título a los Dodgers

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Dieciocho días antes de que los Dodgers lo reclutaran, 32 días antes de que firmara y más de 14 años antes de que comenzara en las Grandes Ligas, Clayton Kershaw se consolidó como uno de los mejores lanzadores de la escuela preparatoria en la historia de Texas.

Sucedió en la tercera ronda de los playoffs estatales 4A en Highland Park High School en mayo de 2006. Kershaw era un estudiante de último año, el as de la escuela, y pronto sería nombrado Jugador del Año del Gatorade National High School. Northwest High School se convirtió en un equipo que atropellaba. Kershaw ponchó a todos los bateadores que enfrentó en un juego perfecto de cinco entradas y conectó un jonrón antes de que la “regla de la misericordia” entrara en vigor en una victoria por 10-0.

“Fue la mejor actuación de pitcheo que he visto en vivo en toda mi vida”, dijo Che Hendrix. “Sin lugar a duda”.

Hendrix era el entrenador de béisbol en Northwest, la misma escuela a la que más tarde asistió el diestro de los Dodgers, Dustin May. Ahora es el entrenador de fútbol americano en Boerne High en las afueras de San Antonio, a 4 horas y media en auto de ese lugar; pero cuando Kershaw suba al montículo en el Globe Life Field para el Juego 2 de la Serie Divisional de la Liga Nacional contra los Padres de San Diego, Hendrix estará encerrado.

“Nos ganó y terminó nuestra temporada y no hay nada más que respeto y admiración para él de parte de todos nosotros; lo sé a ciencia cierta”, dijo Hendrix. “Y nada me encantaría más que él regresara y no solo lo ganara, sino que fuera el JMV y lanzara bien. Porque creo que se lo merece”.

Tommy Hernández vio a Kershaw vencer a los Cerveceros de Milwaukee en el Juego 2 de la serie de comodines la semana pasada con 13 ponches en ocho entradas desde su sofá con su esposa.

“Hombre, era el Clayton de antaño”, manifestó Hernández riendo.

Hernández conoce a Kershaw desde que era un corpulento niño de 9 años que comenzó a jugar en el programa juvenil de los Tigers de Dallas de Hernández. Kershaw jugó para los Tigers hasta los 16 años. El mariscal de campo de los Lions de Detroit, Matthew Stafford, y Shawn Tolleson, un exlanzador de los Rangers de Texas, estaban entre sus compañeros de equipo.

“Diablos, sí”, respondió Hernández cuando se le preguntó si planea asistir al Globe Life Field para ver a Kershaw lanzar si los Dodgers avanzan a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. La Major League Baseball planea permitir 11.500 fanáticos a cada juego de la Serie Mundial y la NLCS.

“Lo apoyo”, dijo Hernández. “Lo que me ha dolido son las últimas temporadas en las que la gente simplemente lo ha crucificado. Ese tipo es el rostro de la franquicia y ha entregado su corazón y su alma a ese club”.

Kershaw, de 32 años, creció siendo un fanático de los Rangers. Asistía a un puñado de juegos todos los años en Globe Life Park, el edificio de ladrillos aún en pie frente a la nueva casa de los Rangers, con amigos. Por lo general, se sentaban en el segundo nivel por encima del dugout de la tercera base. Llevaba el número 22 por Will Clark, el ex primera base que pasó cinco temporadas con los Rangers; pero Kershaw nunca tuvo la oportunidad de lanzar en el estadio.

“Será algo muy bueno tener que hacerlo”, dijo Kershaw. “Pero tengo que ir y ser un jugador visitante en el estadio que crecí”.

Clayton Kershaw throws against the Milwaukee Brewers.

Clayton Kershaw throws against the Milwaukee Brewers in Game 2 of their National League wild-card playoff series on Thursday.

(Ashley Landis / Associated Press)

El miércoles, se despertará en un hotel a 10 minutos de su casa y lanzará en un estadio vacío.

“Todo esto es extraño”, enfatizó Kershaw.

Será su primera aparición en el área de Dallas desde que tuvo marca de 13-0 con un promedio de carreras limpias de 0.77 y 139 ponches en 64 entradas durante su temporada sénior en su escuela. Hizo tres aperturas en los playoffs ese año, su equipo ganó las tres. Pero la primera, después de faltar algunas semanas debido a una lesión en el oblicuo, se convirtió en parte del legado de Kershaw.

Hendrix recuerda la exageración que rodeaba a Kershaw. Sabían que probablemente sería el primer jugador de la escuela en el draft de la MLB (y estaba clasificado en el séptimo lugar general para los Dodgers). Poseía una combinación sin precedentes de velocidad y dominio para un joven de 18 años. Lanzaría cambios de 3 y 1 y bolas de quiebre en el primer lanzamiento.

Northwest contaba con esto. Hendrix recordó que los primeros tres bateadores trabajaron cada uno una cuenta completa antes de poncharse.

“Le dije: ‘¿Sabes qué? Fue una entrada bastante buena’”, dijo Hendrix. “Y a partir de ahí no tocamos ni una pelota”.

Después de la tercera entrada, Hendrix se acercó al ampáyer. Cada lanzamiento que tira no puede ser un strike, dijo. Algunos de ellos tienen que ser bolas. No, respondió el ampáyer. Todos son strikes.

“Levanté las manos”, recordó Hendrix, “y dije: ‘Bueno, que así sea, supongo’. Era así de bueno. Quiero decir, es muy bueno”.

Catorce años después, luego de ganar tres premios Cy Young y un premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Kershaw ha vuelto para lanzar en otro partido de playoffs, buscando acercar a los Dodgers a ese campeonato que dolorosamente lo ha eludido, a solo 25 minutos de distancia.

Via : LA Times


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