Los amigos de Clayton Kershaw anhelan su éxito… y sufren sus batallas

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Calvin Jones no ha lavado la camiseta desde 2008.

Fue entonces cuando el excazatalentos de los Dodgers, el que observó a Clayton Kershaw en la escuela preparatoria y convenció al club de que valía ser una séptima selección del draft en 2006, recibió el uniforme blanco con el número 22 de los Dodgers de manos del propio lanzador.

“Solo la saco cuando está lanzando en estos juegos”, dijo Jones, de pie en la parte superior de una explanada del Globe Life Field el jueves por la noche, con los ojos dirigidos hacia el montículo y siguiendo cada movimiento de Kershaw durante la primera entrada del Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

“No la voy a lavar hasta que ganen la Serie Mundial”.

Lo que Jones realmente quiso decir fue que hasta que Kershaw gane la Serie Mundial. Porque por mucho que el nacido en Compton, el Dodger-intransigente quiere ver al equipo ganar un campeonato nuevamente, un título para Kershaw es lo que más anhela.

Muchas otras personas cercanas al lanzador, viejos amigos y exentrenadores y casi cualquier otro individuo que lo conoció antes de sus días de estrellato en la MLB, también quieren lo mismo, ansiando su éxito casi tanto como sintiendo su dolor.

“Te sientes como si estuvieras en sus zapatos”, dijo Charley Dickenson, uno de una docena de amigos de la infancia de Kershaw de su cercana ciudad natal de Highland Park que también estuvieron en el Globe Life Field para el juego del jueves.

“Ya sea que lance una blanqueada completa o sea apaleado y veamos el otro extremo del espectro, sientes la emoción y la frustración con lo que sea que está sucediendo”.

Al principio, el partido del jueves parecía encaminarse hacia lo primero. A lo largo de cinco entradas, Kershaw había permitido solo una carrera, manteniendo a los Dodgers en el juego a pesar de la repentina desaparición de su ofensiva.

Pero luego la sexta entrada comenzó con un batazo de Ronald Acuña Jr. y otros de Freddie Freeman y Marcell Ozuna que se duplicaron en los siguientes turnos al bate. En un instante, la noche de Kershaw terminó, una salida de cuatro carreras y más de cinco entradas que condujo a otra derrota de postemporada.

Socialmente distanciados en una sección de la línea del jardín derecho, sus amigos se desplomaron en sus sillas con incredulidad.

“¿Recuerdas cuando dije que teníamos mala suerte?”, suspiró Dickenson.

El grupo ha visto noches como esta. Viajar para ver a Kershaw comenzar la postemporada se ha convertido en una tradición casi anual para ellos, muchos de los cuales lo conocen desde la escuela preparatoria.

Y si bien ha habido momentos destacados en el camino, cada año termina con su amigo en amarga decepción.

“No sé si sombrío es la palabra correcta”, dijo Dickenson, recordando las derrotas anteriores de los Dodgers en los playoffs que presenciaron de primera mano. “Pero ciertamente no es tan divertido”.

No fueron los únicos que quedaron el jueves con una desesperación impotente.

“Me siento tan mal como él probablemente se siente”, dijo Skip Johnson, un instructor de pitcheo de Kershaw cuando estaba en la escuela preparatoria. “Estoy sentado ahí pensando, ‘Hombre, ¿cómo pudo pasar esto?’“.

Si no fuera por Johnson, Kershaw nunca habría llegado a un montículo de las Grandes Ligas. Johnson conoció a Kershaw en noviembre de 2005, cuando era entrenador de béisbol en el cercano Navarro College y el lanzador era un estudiante de tercer año de preparatoria con material asombroso pero una mecánica errática.

Baseball scout Calvin Jones wearing a Clayton Kershaw jersey while attending Game 4 of the NLCS.

Former Dodgers scout Calvin Jones wears a Clayton Kershaw jersey — and a mask — while attending Game 4 of the NLCS between the Dodgers and Atlanta Braves on Thursday. Jones convinced the Dodgers to draft Kershaw out of high school.

(Jack Harris / Los Angeles Times)

Pasaron tres meses ese invierno puliendo la rutina de Kershaw. Para la primavera siguiente, Kershaw se había convertido en un auténtico talento de primera ronda.

Desde entonces, Johnson, quien ahora es el entrenador de la Universidad de Oklahoma, rara vez se ha perdido de ver un inicio de Kershaw.

Pocos lo dejaron tan angustiado como el jueves pasado, una noche en la que pensó que el control deslizante de Kershaw era excelente y su desempeño mucho mejor de lo que sugería su línea de estadísticas.

“El béisbol termina revelando tu carácter”, dijo Johnson. “No le importa cómo se sienta. Puedes hacer un lanzamiento de calidad como él lo hizo y un tipo golpea un batazo”.

Johnson y Dickenson han visto hasta dónde llega Kershaw, y saben cuánto quiere triunfar el zurdo en octubre.

Cuando Kershaw regresa a Highland Park cada invierno, a menudo invita a sus amigos a su casa.

“Ninguno de nosotros tiene una casa así”, dijo Dickenson, riendo. “Así que todos vamos a su residencia, pasamos el rato en la sala de juegos y nos ponemos al día”.

Inmediatamente vuelven a sus viejos ritmos familiares, jugando videojuegos y ping-pong (Kershaw es notoriamente competitivo con una paleta, se remonta a cuando sus entrenadores de béisbol de la escuela preparatoria lo desafiaron a él y a sus compañeros de equipo en intensos partidos de dobles) y debatiendo con sus equipos de fútbol americano de fantasía.

“Por lo general, cuando llegas a la universidad y después de la universidad, las cosas pueden desaparecer”, comentó Dickenson. “Eso es algo que sentimos que es realmente especial, que todos nos hemos mantenido muy unidos”.

A veces, simplemente se sientan y platican sobre historias del pasado, de sus vidas en el presente y sobre sus esperanzas para el futuro.

Esto hizo la temporada regular de Kershaw este año, una campaña de 6-2, 2.16-ERA en la que recuperó parte de su forma que había disminuido, una alegría para sus amigos en casa.

“Las cosas de las que habla cuando está en casa, mientras se encuentra fuera de la temporada, es sobre en qué está trabajando, con qué siente que está luchando”, dijo Dickenson, “verlo ejecutar sus metas de manera real y todo lo que ha compartido con nosotros es en verdad genial”.

Lo único que esperan por ahora es que una de las postemporadas de Kershaw también termine tan bien.

Clayton Kershaw sits on the grass at Globe Life Field before Thursday's loss.

Clayton Kershaw sits on the grass at Globe Life Field before Thursday’s loss in Game 4 of the NLCS to the Atlanta Braves.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

“Sin saber cuántos años más le quedan, nos damos cuenta de que no es una carrera de por vida”, subrayó Dickenson. “Cualquier oportunidad que tengamos de verlo tener éxito en los playoffs… queremos ser parte de todo eso”.

No ha habido un revés en los playoffs que haya desanimado a Kershaw. ¿Esos momentos de reunión en casa de Kershaw? Ocurren solo una vez que se completa su vigorosa rutina de entrenamiento matutino.

¿Su campamento anual de béisbol juvenil en el área de Dallas? Nunca lo ha echado a perder, ni siquiera en 2017, cuando estaba programado pocos días después de la derrota de siete juegos de los Dodgers en la Serie Mundial ante los Astros de Houston.

“Su humildad, eso es lo que la gente no ve en él”, enfatizó Johnson. “Si cada lanzador tuviera las habilidades que tiene, su ética de trabajo habría muchos buenos lanzadores por ahí. Y los hay, pero no con la ejecución que tiene él”.

Johnson reconoció que probablemente sea parcial y lo acepta. Se siente uno de los afortunados. Ha tenido un asiento de primera fila en la histórica carrera de Kershaw.

“Este juego de hoy”, dijo, “no define quién es él. Su trabajo define quién es él. Y su humildad define quién es realmente”.

Via : LA Times


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