Desarrollan test de anticuerpos de COVID-19 con gusanos de seda

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La Universidad de Kyushu investiga un tipo de gusano de seda para producir una potencial vacuna para el COVID-19

Investigadores de la Universidad de Kyushu, en el sudoeste de Japón, y un fabricante de equipos médicos del país han desarrollado un test de anticuerpos de COVID-19 usando gusanos de seda, para el que no es necesario ir a un centro médico.

Foto Twitter @xeglocultura

Las empresas emergentes Kaico, dependiente de la institución universitaria, y Protects, de la ciudad de Wako (al oeste de Tokio), son los responsables del kit, que requiere que quien lo utiliza envíe por correo postal una pequeña muestra de sangre, según detalles publicados este sábado por la agencia local de noticias Kyodo.

Los resultados tardan aproximadamente una semana en conocerse y el servicio, que lleva en funcionamiento desde mediados de octubre, está orientado a empresas y organizaciones.

El kit “puede contribuir a reducir el riesgo de infección entre los empleados”, dijo el presidente de Kaico, Kenta Yamato.

“El sistema por correo evita la visita de instituciones médicas y, basándose en sus resultados, las empresas pueden gestionar mejor su personal, recomendando, por ejemplo, que aquellos que hayan dado negativo eviten viajar al extranjero para minimizar riesgos”, explicó.

Al evitar la visita a instituciones médicas, el kit “puede contribuir a reducir el riesgo de infección entre los empleados”, señaló.

La Universidad de Kyushu es conocida por sus investigaciones con gusanos de seda, en los que lleva trabajando más de cien años.

El promotor del nuevo kit ha sido el trabajo del profesor Takahiro Kusakabe y su equipo, que han descubierto que cierto tipo de gusano de seda produce una proteína utilizada en la producción de una potencial vacuna para el COVID-19, en la que llevan trabajando meses.

Aplicación de vacuna. Foto de EFE

Poco después de la explosión de la propagación del COVID-19, un equipo dirigido por Kusakabe logró cultivar dentro de un gusano de seda una proteína artificial que tiene una estructura idéntica a la proteína con corona de picos en la superficie del SARS-CoV-2.

Las firmas usaron esta proteína artificial para desarrollar el kit para detectar la presencia en sangre de anticuerpos de la COVID-19.

Las pruebas de antígenos como esta pueden determinar si alguien ha estado infectado con el virus con anterioridad, a diferencia del test PCR, que detecta a la persona que está infectada en el momento de la prueba y que puede ser contagiosa.

Con información de EFE

Via López-Dóriga


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