El manejo financiero de la Igleisa Mormona – Un modelo a seguir

El manejo financiero de la Igleisa Mormona – Un modelo a seguir

SALT LAKE CITY – Como muchas religiones alrededor del mundo, la Iglesia SUD depende de donaciones de sus miembros para apoyar las operaciones diarias de una iglesia en crecimiento – un principio que llama “la ley del diezmo”, pero lo sorprendente de ésta organización es la forma que ha logrado superar las peripecias financieras de los tiempos, desde una época en la que tuvieron una orden de exterminnio por el gobierno federal de los Estados Unidos de América, y sus recursos podían ser puestos a la vista sobre una pequeña mesa, hasta la embergadura financiera que ha alcanzado hoy en día.

En el presente artículo se presenta el cómo la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días maneja sus finanzas, incluyendo algunas de las entidades con fines de lucro que posee.

“Algunas personas describen ocasionalmente a la iglesia de hoy como una institución poderosa y próspera,” afirma el Obispo Presidente Gérald Caussé uno de los máximos encargado de los asuntos temporales de la Iglesia. “Esto puede ser cierto, pero la fuerza de la iglesia no puede ser medida por el número o la belleza de sus edificios o por sus propiedades financieras e inmobiliarias.”

En cambio, la iglesia debe ser vista como “millones de miembros fieles en miles de congregaciones alrededor del mundo siguiendo a Cristo y cuidándose unos a otros y a sus vecinos”, dijo.

Los “fondos sagrados” de la iglesia son administrados por la Primera Presidencia, el Quórum de los Doce Apóstoles y el Obispado Presidente en lo que se llama el Concilio sobre la Disposición de los Diezmos, dijo el Obispo Caussé. Sin embargo, los presupuestos y otros fondos son administrados por el Comité de Presupuesto y Asignaciones, que actúa como subcomité del consejo mencionado anteriormente.

Los principios rectores de los consejos son tales que “los gastos no excederán los ingresos previstos” y que “el presupuesto para gastos de funcionamiento no aumentará a un ritmo más rápido que las contribuciones de diezmos previstas”. Añadió que la iglesia “no es una institución financiera o una corporación comercial”.

 

A través de los años, la iglesia ha enfatizado a sus miembros la necesidad de que cada uno llegue a ser financieramente independiente y “construya una reserva financiera ahorrando regularmente (una porción de sus ingresos)”. La iglesia opera de manera similar con sus propias cuentas y reserva “una porción de sus ingresos cada año para prepararse para cualquier posible necesidad futura”, dijo el Obispo Caussé.

Cualquier fondo adicional, dijo el Obispo Caussé, se añade a varias “reservas de inversión”, que incluyen “acciones y bonos; intereses mayoritarios en negocios sujetos a impuestos (algunos de los cuales datan de los comienzos de la historia de la iglesia en Utah); propiedad comercial, industrial y residencial; e intereses agrícolas”. Los fondos son administrados por “un grupo profesional de empleados y asesores externos”.

 

Cualquier exceso de fondos “no se deja de lado en cuentas bancarias no productivas, sino que se emplea donde se puede producir un rendimiento”, dijo el Obispo Caussé.

Señaló las posibilidades de acceder a fondos de reserva para continuar la misión y las operaciones de la iglesia en “tiempos difíciles”, o para ayudar a financiar el crecimiento futuro de la iglesia.

La Iglesia SUD, al igual que muchas otras organizaciones religiosas, está exenta de impuestos; sin embargo, la iglesia también “tiene intereses comerciales que ayudan a cumplir su misión”, dijo la declaración de la Sala de Prensa Mormona. Aun cuando las organizaciones sin fines de lucro y las iglesias estén exentas de impuestos, “la Iglesia paga impuestos sobre cualquier ingreso que obtenga de actividades generadoras de ingresos que se lleven a cabo regularmente y que no estén sustancialmente relacionadas con sus fines exentos de impuestos”.

Añadió que la iglesia paga impuestos sobre sus ingresos netos e impuestos sobre la propiedad por todas las propiedades que no se utilizan para “fines religiosos, educativos o caritativos”.

En resumen, la iglesia “y sus entidades afiliadas pagan impuestos y otros gravámenes gubernamentales como lo requieren las leyes de cada país en el que la iglesia funciona”, dice la declaración.

La declaración apuntaba al City Creek Center en el centro de Salt Lake City, que es propiedad de la iglesia, como ejemplo de una inversión que la iglesia hizo. Su presencia “realzó los alrededores de Temple Square” y proveyó un “compromiso” con la ciudad, dijo la declaración de la Sala de Prensa Mormona. También dio a la zona un impulso económico en un tiempo de inactividad y trajo visitantes a la ciudad, según el comunicado.

La intención de la iglesia y su responsabilidad financiera es ser independiente – no estar en deuda con otras partes que no puede controlar, dijo el Obispo Caussé. Este es también el mismo principio que la iglesia enseña a sus miembros acerca de la independencia financiera y de no endeudarse, agregó.

La estabilidad financiera y el crecimiento existen para satisfacer las necesidades de sus miembros, dijo el Obispo Caussé.

“Nos regocijamos en el hecho de que la iglesia ha logrado una completa independencia financiera y es capaz de cumplir su misión sin ningún tipo de deuda”, escribe. “Como dijo el Presidente (Gordon B.) Hinckley: Si no podemos llevarnos bien, reduciremos nuestros programas. …no vamos a pedir prestado.”

La Iglesia es una administradora de los diezmos y de las generosas donaciones de sus miembros, y practica los principios que enseña: evitar las deudas, vivir dentro de un presupuesto y prepararse para el futuro.

Siguiendo sólidos principios financieros durante un largo período de tiempo, la Iglesia ha crecido desde sus escasos comienzos hasta convertirse en una organización mundial capaz de apoyar su misión divina. Su prosperidad relativa actual sólo refleja la fe de sus miembros en guardar la ley del diezmo y el cumplimiento en sus vidas de la promesa frecuentemente repetida del Señor de que “En cuanto guardéis mis mandamientos, prosperaréis en la tierra” (Alma 9:13).

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La Iglesia usa sus recursos para llevar a cabo la obra del Señor:

  • Compartir el mensaje de Jesucristo en todo el mundo.
  • Construir y mantener lugares de culto para fortalecer a las personas y a las comunidades (estacas, distritos, barrios y ramas).
  • Proporcionar bienestar, asistencia humanitaria y respuesta de emergencia para aliviar el sufrimiento y ayudar a las personas a lograr la autosuficiencia.
  • Promover el aprendizaje espiritual y laico a través del Sistema Educativo de la Iglesia (seminarios, institutos, universidades y otras iniciativas de educación superior).
  • La construcción y operación de templos y el mantenimiento de la historia familiar trabajan para fortalecer a las familias.
  • Apoyo a la administración institucional general.

Los recursos utilizados para llevar a cabo esta obra provienen principalmente de las donaciones de diezmos de los miembros de la Iglesia. Una pequeña porción de los fondos proviene de negocios mantenidos por la Iglesia.

Presupuesto y Gastos

El Concilio de la Iglesia sobre la Disposición de los Diezmos está compuesto por la Primera Presidencia, el Quórum de los Doce Apóstoles y el Obispado Presidente. Juntos, establecen y administran las políticas y presupuestos específicos que guían el uso de los recursos de la Iglesia (véase D. y C. 120:1). Esas políticas incorporan los siguientes principios:

  • Los gastos no excederán los ingresos previstos.
  • El presupuesto para gastos de operación no aumentará a un ritmo más rápido que las contribuciones de diezmo anticipadas.
  • Los presupuestos para los esfuerzos de la Iglesia son aprobados específicamente y los fondos son apropiados por el Comité de Presupuesto y Asignaciones de la Iglesia, un subcomité del Concilio sobre la Disposición de los Diezmos. Además, el Departamento de Auditoría de la Iglesia, que es independiente de todos los demás departamentos de la Iglesia, emplea a profesionales con credenciales para asegurar que los fondos de la Iglesia se administren y registren de acuerdo con las políticas y prácticas contables estándar de la Iglesia.
  • Reservas de la Iglesia

A los miembros de la Iglesia se les enseña a “construir gradualmente una reserva financiera ahorrando regularmente [una porción de sus ingresos]” (Proveer a la manera del Señor: Resumen de la Guía para el bienestar de un líder [folleto, 2009], 2). La Iglesia aplica este mismo principio en sus propios ahorros e inversiones. Además de alimentos y suministros de emergencia, la Iglesia también reserva fondos cada año para necesidades futuras. Estos fondos se añaden a las reservas de la Iglesia, que incluyen acciones y bonos, negocios imponibles, intereses agrícolas y propiedades comerciales y residenciales. Se puede acceder a las inversiones en tiempos difíciles o para satisfacer las necesidades emergentes de una creciente fe global en su misión de predicar el evangelio a todas las naciones y prepararse para la Segunda Venida de Jesucristo (ver Gérald Caussé, “A la manera del Señor: Los Fundamentos Espirituales de la Autosuficiencia Financiera de la Iglesia,” Mormon Newsroom, Mar. 2, 2018).

Algunas inversiones tienen un doble propósito. Por ejemplo, el presidente de la Iglesia Gordon B. Hinckley declaró que “hemos sentido que las buenas granjas, durante un largo período, representan una inversión segura donde los activos de la Iglesia pueden ser preservados y mejorados, mientras que al mismo tiempo están disponibles como un recurso agrícola para alimentar a la gente en caso de que llegue un momento de necesidad” (“El estado de la Iglesia”, Ensign, mayo de 1991, pág. 54). Otro ejemplo es la participación de la Iglesia en el desarrollo del centro de Salt Lake City. Con su inversión en City Creek (un desarrollo de uso mixto que incluye espacio comercial, unidades residenciales, espacio de oficinas y estacionamiento), la Iglesia mejoró los alrededores de Temple Square y subrayó su compromiso con Salt Lake City, Utah, donde tiene su sede. La inversión aumentó la actividad económica local durante una crisis financiera y atrajo a visitantes y residentes al centro histórico de Salt Lake City.

Las reservas de la Iglesia son supervisadas por líderes de la Iglesia y administradas por asesores profesionales, de acuerdo con una administración sabia y prudente y con principios modernos de administración de inversiones. En última instancia, todos los fondos ganados por las inversiones de la Iglesia se destinan a apoyar su misión de invitar a las almas a venir a Cristo.

Negocios Comerciales

Mientras que la gran mayoría de sus recursos financieros provienen de los diezmos y ofrendas de los miembros de la Iglesia, la Iglesia también tiene intereses comerciales que ayudan a cumplir su misión.

“Esencialmente”, explicó el presidente Gordon B. Hinckley, “los activos comerciales que la Iglesia tiene hoy en día son una consecuencia de empresas que se iniciaron en la era pionera de nuestra historia cuando estábamos aislados en los valles de las montañas del oeste de América”.

El presidente Hinckley destacó la industria de la remolacha azucarera, el Hotel Utah, los intereses de los medios de comunicación y la comercialización como ejemplos de las primeras empresas de la Iglesia. “La Iglesia ha mantenido ciertas propiedades inmobiliarias”, continuó, “particularmente aquellas contiguas a la Plaza del Templo, para ayudar a preservar la belleza y la integridad del centro de la ciudad. Todas estas propiedades comerciales son entidades que pagan impuestos”. Observó que “los ingresos combinados de todos estos intereses comerciales son relativamente pequeños y no mantendrían el trabajo en marcha por más de un período muy breve” (Ensign, noviembre de 1985, pág. 49).

P: ¿Cómo usa la Iglesia los diezmos y otros fondos? ¿Por qué necesita la Iglesia recursos financieros?

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días fue establecida para predicar el evangelio de Jesucristo e invitar a todos a seguirlo. Se trata de un trabajo amplio y mundial que requiere recursos considerables. La Iglesia apoya a más de 30.000 congregaciones y mantiene miles de capillas y centros de reunión; opera centros de empleo, almacenes, centros de historia familiar, seminarios e institutos, escuelas, universidades y otras iniciativas de educación superior, y 159 templos en todo el mundo (con otros 30 anunciados o en construcción). La Iglesia supervisa a aproximadamente 70.000 misioneros en cientos de misiones de proselitismo, servicio y humanitarias. Este trabajo continúa creciendo, a menudo en áreas con necesidades temporales significativas. Para llevar a cabo esta obra, la Iglesia sigue los principios financieros que enseña: vivir dentro de un presupuesto, evitar la deuda y ahorrar e invertir para el futuro.

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P: ¿Por qué la Iglesia no publica su información financiera?

La Iglesia no es una institución financiera ni una corporación comercial. No tiene otro objetivo que predicar el evangelio e invitar a todos a venir a Cristo. Mientras que la Iglesia decide no publicar los detalles de sus finanzas, la Iglesia proporciona información pública sobre los principios financieros que sigue, los controles financieros establecidos para proteger los fondos de la Iglesia y la fuente y uso de estos fondos. La Iglesia también provee toda la información financiera requerida por la ley.

P: ¿Es la Iglesia una iglesia rica?

Algunas personas describen ocasionalmente a la Iglesia como una organización próspera. Sin embargo, la fortaleza de la Iglesia no puede medirse por sus posesiones financieras o activos inmobiliarios. Como dijo el presidente Gordon B. Hinckley: “Al fin y al cabo, la única riqueza real de la Iglesia está en la fe de su pueblo” (“El estado de la Iglesia”, 54). La relativa prosperidad actual de la Iglesia sólo refleja la fe de sus miembros en la observancia de la ley del diezmo y otros principios rectores como la vida providente y la autosuficiencia. Se basa en la promesa del Señor de que “en cuanto guardéis mis mandamientos, prosperaréis en la tierra”. Esta promesa aparece en 18 versículos del Libro de Mormón, y los Santos de los Últimos Días creen que continúa aplicándose hoy en día.

Además, algunas personas pueden tratar de dar un valor monetario a la Iglesia de la misma manera que evaluarían los activos de una corporación comercial. Tales comparaciones simplemente no se sostienen. Por ejemplo, las sucursales de una corporación o los puntos de venta al por menor tienen que estar justificados financieramente como fuente de beneficios. Pero cada vez que la Iglesia construye un lugar de adoración, el edificio se convierte en un consumidor de bienes y una obligación financiera que debe ser cumplida a través de las donaciones de los miembros de todo el mundo. El mantenimiento y la conservación continuos, los servicios públicos y el uso del edificio sólo pueden lograrse mientras los miembros fieles continúen apoyando a la Iglesia.

P: ¿La Iglesia paga impuestos?

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días paga todos los impuestos que son requeridos por la ley. Los Santos de los Últimos Días creen en “obedecer, honrar y sostener la ley” (Artículos de Fe 1:12). En todo el mundo, la Iglesia y sus entidades afiliadas pagan los impuestos aplicables y otros impuestos gubernamentales. En los Estados Unidos, donde las iglesias y otras organizaciones sin fines de lucro por lo general están exentas del impuesto federal y estatal sobre la renta, la Iglesia paga impuestos sobre cualquier ingreso que obtenga de actividades generadoras de ingresos que se lleven a cabo regularmente y que no estén sustancialmente relacionadas con sus fines exentos de impuestos. Las entidades afiliadas a la iglesia que están organizadas como corporaciones con fines de lucro pagan impuestos federales y estatales regulares sobre sus ingresos netos. La Iglesia y sus entidades afiliadas también pagan impuestos sobre la propiedad que no se utiliza para fines religiosos, educativos o caritativos, incluyendo impuestos sobre la tierra no desarrollada y las propiedades que se mantienen con fines de inversión o comerciales. Las tasas, gravámenes y contribuciones del gobierno se pagan en relación con el desarrollo de la propiedad de la Iglesia. La Iglesia también paga los impuestos federales y estatales de los empleadores y retiene y remite los impuestos de nómina de los empleados. Donde sea aplicable, la Iglesia y sus entidades afiliadas pagan impuestos estatales y locales sobre las ventas y el uso.

P: ¿Qué controles existen para prevenir el mal uso de los fondos?

El liderazgo de la Iglesia es muy consciente de la naturaleza sagrada de los recursos de la Iglesia y tiene mucho cuidado de asegurar que los diezmos y otros fondos se usen prudentemente y se protejan del mal uso. Cualquier persona que sea encontrada abusando de los diezmos sagrados u otras donaciones está sujeta a la disciplina de la Iglesia.

El gasto de los fondos de la Iglesia es aprobado por la Primera Presidencia, el Quórum de los Doce Apóstoles y el Obispado Presidente. Estos líderes de alto nivel asesoran juntos y toman decisiones sobre la asignación de fondos. Además, los profesionales certificados realizan auditorías regulares para asegurar la estricta adhesión a los principios contables estándar y a las políticas de la Iglesia. Los auditores también son llamados localmente para llevar a cabo auditorías periódicas en salas y sucursales siguiendo los lineamientos y procesos detallados proporcionados por la Iglesia.

P: ¿Tiene la Iglesia reservas para inversiones? ¿Qué tipo de inversiones posee la Iglesia?

La Iglesia mantiene reservas diversificadas -incluyendo acciones y bonos comunes, intereses en negocios imponibles, bienes raíces comerciales y residenciales y propiedades agrícolas- para proporcionar apoyo financiero para las operaciones actuales y futuras de la Iglesia. Estos fondos se invierten únicamente para apoyar la misión de la Iglesia de predicar el evangelio a todas las naciones y prepararse para la Segunda Venida del Señor. Algunas inversiones de la Iglesia, como los intereses agrícolas, preservan y mejoran los recursos de la Iglesia, pero también pueden desplegarse para satisfacer necesidades agudas.

P: ¿Tiene la Iglesia recursos invertidos en el mercado de valores?

Sí, estos fondos son parte de las reservas financieras que permiten a la Iglesia atender las necesidades a medida que continúa creciendo y administrando programas en todo el mundo. Cada año, la Iglesia reserva una porción de sus fondos para ahorrar e invertir.

P: ¿Cómo elige la Iglesia las acciones y bonos en los que invertir?

La Iglesia se esfuerza por ser una buena administradora de estos recursos y tiene profesionales certificados que invierten los fondos de la Iglesia de una manera amplia y diversificada. Los asesores financieros profesionales seleccionan y gestionan inversiones específicas.

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P: ¿De dónde viene el dinero para las reservas de la Iglesia?

La gran mayoría de las operaciones de la Iglesia son financiadas a través de los diezmos sagrados y las ofrendas dadas por los miembros. La Iglesia opera dentro de sus posibilidades y reserva una parte de sus fondos cada año. La Iglesia sigue los principios financieros que enseña: vivir dentro de un presupuesto, evitar la deuda, y ahorrar e invertir para el futuro.

P: ¿Por qué la Iglesia mantiene reservas financieras cuando hay tantas necesidades humanitarias insatisfechas en el mundo?

La Iglesia ha gastado miles de millones de dólares en los últimos años para satisfacer las necesidades humanitarias y de bienestar en todo el mundo. Anticipamos que estas necesidades continuarán aumentando con el tiempo. Entidades afiliadas a la iglesia y con fines de lucro también contribuyen a la Fundación de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que dona a varias causas caritativas. Los miembros de la Iglesia donan su propio tiempo y recursos para apoyar muchos otros esfuerzos caritativos. Esto es parte de la misión divina de la Iglesia.

Además de los esfuerzos humanitarios y de bienestar, las reservas financieras de la Iglesia proveen recursos para sostener el crecimiento futuro de la Iglesia a medida que se cumpla la profecía de que el evangelio de Jesucristo será enseñado y la Iglesia establecida en todas las naciones de la tierra hasta el regreso del Salvador. Se necesitan cada vez más medios financieros para predicar el mensaje de Jesucristo en todo el mundo, construir y operar un número cada vez mayor de templos y casas de culto, y proporcionar oportunidades educativas y de otro tipo para sacar a la gente de la pobreza y promover la autosuficiencia.

P: ¿Por qué la Iglesia pide a los miembros con recursos limitados que donen el 10 por ciento de sus ingresos como diezmo?

Los Santos de los Últimos Días creen que Dios promete y provee bendiciones espirituales y temporales a aquellos que siguen Sus mandamientos, incluyendo el mandamiento de diezmar. El diezmar es un principio espiritual a través del cual el Señor financia a Su Iglesia. La Iglesia está muy preocupada por ayudar a las personas a salir de la pobreza; dedica recursos significativos a los esfuerzos educativos, humanitarios y de bienestar destinados a ayudar a las personas a lograr la autosuficiencia personal. Pagar un diezmo completo es un acto de fe y obediencia a los mandamientos de Dios. Aquellos que eligen pagar el diezmo a menudo dan fe de las bendiciones que vienen de su decisión.

P: ¿Cómo y cuándo se utilizan los fondos de reserva de la Iglesia?

Históricamente, cuando los recursos han sido escasos o cuando ha habido demandas asociadas con el crecimiento, los fondos de reserva han estado disponibles para ayudar a apoyar las operaciones de la Iglesia.

Los fondos de reserva proveen para el futuro. Las reservas financieras de la Iglesia aseguran que los recursos estarán disponibles para sostener el crecimiento futuro de la Iglesia a medida que se cumpla la profecía de que el evangelio de Jesucristo será enseñado y la Iglesia establecida en todas las naciones de la tierra hasta el regreso del Salvador. La Iglesia prevé la construcción de capillas y templos adicionales. Los esfuerzos humanitarios y de bienestar seguirán aumentando. El trabajo misionero, las necesidades educativas y otros programas para beneficiar a la gente alrededor del mundo requerirán recursos adicionales. Ya sea que los fondos de la Iglesia provengan de las reservas o directamente de los diezmos de los miembros, todos se usan con el singular propósito de apoyar la misión de la Iglesia. Los fondos de reserva no existen por ningún otro motivo.

Conclusión

El Obispo Presidente, Gérald Caussé, ha dicho: “Somos la Iglesia de Jesucristo, y esta Iglesia no tiene otro objetivo que el que el Señor mismo le ha asignado: invitar a todos a “Venir a Cristo y perfeccionarse en Él” (Moroni 10.):32), ayudando a los miembros a vivir el evangelio de Jesucristo, reuniendo a Israel a través de la obra misionera, cuidando de los pobres y necesitados, y permitiendo la salvación de los muertos mediante la construcción de templos y la realización de ordenanzas vicarias'” (“A la manera del Señor: Los Fundamentos Espirituales de la Autosuficiencia Financiera de la Iglesia,” Mormon Newsroom, Mar. 2, 2018).

Éste modelo de autoficiencia financiera puede ser adaptado y emulado por las empresas y personas, al gastar menos de lo que ganan, basados en un estricto presupuesto el cual al ser diseñado va enfocado a lograr metas específicas de su misión o meta principal. Seguir el cosejo que siempre han promulgado “no pedir prestado”, y prepararse para el futuro.

El obispo Gérald Caussé, de 52 años, originario de Francia, fue nombrado Obispo Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 9 de octubre de 2015. Llenó la vacante creada por Gary E. Stevenson, quien se convirtió en miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles el 3 de octubre de 2015.

Antes de esta asignación, el obispo Caussé sirvió como primer consejero en el Obispado Presidente desde marzo de 2012. Previamente sirvió como miembro del Primer Cuórum de los Setenta y como consejero en la Presidencia de Área Europa. Él es el tercer Obispo Presidente nacido fuera de los Estados Unidos y el primero de ellos que el inglés es su segundo idioma.

El obispo Caussé obtuvo una maestría en negocios de la ESSEC en 1987. Su carrera profesional ha sido en la industria alimentaria, donde trabajó con varias cadenas de supermercados y empresas de distribución de alimentos. Cuando fue llamado para servir en el Primer Cuórum de los Setenta, era director general de Pomona, una empresa de distribución de alimentos en Francia.