ECONOMÍA: Inicia la “Guerra” entre Estados Unidos y China

ECONOMÍA: Inicia la “Guerra” entre Estados Unidos y China

Estados Unidos y China impusieron impuestos a 34 mil millones de dólares de las exportaciones del otro, los primeros disparos tangibles en una batalla comercial que ambas partes se preparan para librar durante meses, si no años.

Los nuevos gravámenes entraron en vigor a medianoche, hora del este, en Estados Unidos. En respuesta, una comisión del Consejo de Estado de China dijo que aplicaba aranceles a 545 artículos “incluyendo productos agrícolas, vehículos y productos acuáticos”, según la agencia estatal de noticias Xinhua.

El presidente Xi Jinping ha dado instrucciones a varios niveles del gobierno para que se preparen para una guerra comercial a gran escala, según funcionarios chinos. “Con sus amenazas arancelarias, Trump está planteando un desafío sin precedentes a los líderes”, dijo Zhu Feng, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Nanjing, refiriéndose al presidente Donald Trump.

El académico chino de la Institución Brookings, David Dollar, quien fue el principal funcionario del Tesoro de Estados Unidos en Pekín durante la administración de Obama, calcula que la lucha se extenderá hasta el próximo año, al menos, porque una economía fuerte hará que sea menos probable que Estados Unidos sienta cualquier presión económica inmediata por la lucha comercial.

La amenaza del Sr. Trump de imponer aranceles sobre otros 200.000 millones de dólares tampoco estará lista para entrar en vigor hasta finales del otoño porque Estados Unidos tiene que cumplir con una serie de requisitos de procedimiento. Y a medida que Estados Unidos se acerca a las elecciones legislativas de mitad de período, la lucha de China podría parecer “un ganador político”, dijo el Sr. Dollar.

“Es un día histórico”, dijo el ex estratega jefe de la Casa Blanca de Trump, Steve Bannon, quien todavía consulta con funcionarios de la administración. “China ha estado en una guerra comercial con nosotros por 20 años y ahora alguien está de pie y luchando.”

 

Los mercados de los EE.UU. parecían en gran medida inalterados por los desarrollos comerciales ampliamente anticipados, aunque las acciones chinas han estado bajo más presión últimamente. El Dow Jones Industrial Average avanzó 182 puntos, o 0.8%, para situarse en los 24357 del jueves. El S&P 500 subió un 0,9% y el Nasdaq Composite añadió un 1,1%. Por su parte, el Índice Compuesto de Shanghai cayó 0.9% durante la jornada del jueves, mientras que se teme por el impacto de las tensiones comerciales en la economía del país.

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Estados Unidos ya está en su mayor batalla comercial desde la Gran Depresión, con aranceles adicionales amenazados y sin fin a la vista para las disputas con China y otras naciones.

 

Desde principios de 2018, Estados Unidos y sus socios comerciales han puesto aranceles -o lo pondrán próximamente- a un total de 165.000 millones de dólares en importaciones, calculó Chad Bown, experto en comercio del Instituto Peterson de Economía Internacional. Además de los nuevos aranceles chinos, que incluyen los aranceles estadounidenses sobre lavadoras, paneles solares, acero y aluminio extranjeros, y los aranceles de represalia de las naciones objetivo de Estados Unidos.

“Es la mayor aplicación de aranceles por parte de Estados Unidos y afecta el comercio estadounidense desde Smoot-Hawley”, dijo el historiador de comercio de Dartmouth Douglas Irwin, refiriéndose a los deberes de 1930 que, según muchos economistas, empeoraron la Gran Depresión.

Otras peleas arancelarias fueron pequeñas comparadas con las del Sr. Trump. Un recargo por importación de 1971 por el entonces presidente Richard Nixon duró cuatro meses. Las luchas arancelarias de la era Reagan contra Japón y las batallas de George H.W. Bush contra la agricultura europea implicaron aranceles sobre varios cientos de millones de dólares en bienes y tendieron a resolverse con bastante prontitud, dijo el Sr. Irwin.

Bajo los mandatos de Reagan y Bush, por ejemplo, Japón acordó limitar las ventas de automóviles y textiles a Estados Unidos y compró más semiconductores estadounidenses. Tokio nunca tomó represalias contra los aranceles de EE.UU., como Pekín.

Ha habido algunas ramas de olivo ofrecidas por los EE.UU. y China entre sí, aunque no hay señales de un avance inminente.

El Sr. Trump ha ido a batear por el gigante de las telecomunicaciones de China, ZTE Corp. que supuestamente violó las sanciones de Estados Unidos contra Irán y Corea del Norte. Ayudó a revocar una decisión del Departamento de Comercio de impedir que las empresas estadounidenses suministraran a ZTE componentes -en realidad, una sentencia de muerte corporativa- y ha luchado para evitar que el Congreso desenredara ese acuerdo. También se retractó de las amenazas de imponer duras restricciones a las inversiones chinas en Estados Unidos y de limitar las exportaciones de tecnología estadounidense a China.

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Por el lado chino, el gobierno se ha abstenido de avivar el sentimiento nacionalista y hacer que los consumidores chinos boicoteen los productos estadounidenses, como ha hecho con otras naciones, como Corea del Sur. Los censores del Partido Comunista han dicho a los medios de comunicación estatales que no den importancia a las historias de la guerra comercial ni al impacto de la lucha en los mercados de valores locales, dijeron los periodistas chinos.

“Nos estamos viendo obligados a responder a los aranceles de Estados Unidos, y lo estamos haciendo de manera mesurada”, dijo un funcionario chino.

Los expertos chinos dijeron que es probable que ambas partes comiencen a negociar de nuevo cuando el impacto de los aranceles empiece a hacer mella y los mercados empiecen a reaccionar. Los funcionarios estadounidenses dicen que el Sr. Trump sigue de cerca el impacto de sus acciones comerciales en los mercados estadounidenses, lo cual fue una de las razones por las que se retractó de los planes de restricciones a la inversión.

La administración del Sr. Trump ha sido cuidadosa en la primera ronda de aranceles sobre 34.000 millones de dólares de bienes -y una segunda ronda de aranceles sobre otros 16.000 millones de dólares, que probablemente entrará en vigor en agosto- para eximir en gran medida a los bienes de consumo estadounidenses. Los aranceles iniciales de EE.UU. sobre los productos chinos se dirigen a las piezas de automóviles, componentes electrónicos, piezas de motores de reacción, compresores y otra maquinaria.

Eso debería reducir la reacción de los consumidores, calculan los funcionarios de Trump, aunque los aranceles sobre la maquinaria, los motores y otros componentes aumentarán los costos para las empresas, que probablemente se trasladarán a los consumidores.

Al mismo tiempo, los aranceles de represalia de China están dirigidos directamente a los agricultores estadounidenses -una gran fuente de apoyo de Trump- al igual que los aranceles de la Unión Europea y Canadá sobre el comercio de metales. Hasta ahora, el apoyo de Farm Belt al Sr. Trump sigue siendo fuerte, pero eso podría cambiar con el tiempo a medida que los precios agrícolas y las ventas caen. En general, los aranceles chinos se centran en la soja, los aviones y los vehículos de motor.

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“La guerra comercial termina cuando las cosas se derrumban en Trump y Estados Unidos tiene que reposicionar” su estrategia hacia China, dijo Rufus Yerxa, negociador comercial de las administraciones republicanas y demócratas, que ahora encabeza el Consejo Nacional de Comercio Exterior de libre comercio. “No sabemos cuándo será eso.”

Si eso sucede, desde la perspectiva de Pekín es difícil decir qué tipo de paquete comercial atraería a una administración que está muy dividida sobre el comercio. Un grupo, agrupado en torno al secretario de Hacienda Steven Mnuchin, busca un gran aumento en las compras chinas, lo que obligaría a Pekín a suavizar las restricciones a la importación de productos agrícolas, películas estadounidenses y otros artículos.

Sin embargo, un segundo grupo, encabezado por el Representante Comercial de Estados Unidos Robert Lighthizer, es escéptico de las promesas de compra de China. Quieren que Pekín elimine los esquemas de política industrial que ha utilizado para construir su economía. Este grupo, escéptico de que China vaya a hacer tales cambios, cree que los aranceles deberían mantenerse durante años para proteger a la industria estadounidense.

Los funcionarios chinos dijeron que creen que el Sr. Trump no ha apreciado plenamente el plan ofrecido por el enviado chino Liu He en febrero, que incluía recortes arancelarios, acuerdos comerciales, liberalización del sector financiero y un plan para un acuerdo bilateral de libre comercio. El equipo de Estados Unidos estaba tan abrumado que el Sr. Liu no pudo conseguir una reunión con el Sr. Trump.

El académico de la Universidad de Cornell en China, Eswar Prasad, quien habla regularmente con funcionarios chinos, dijo que Pekín está buscando reempaquetar estas ofertas de una manera que atraiga más al Sr. Trump, quien regularmente demanda que China reduzca su superávit comercial con Estados Unidos en 200.000 millones de dólares. “Hay una sensación en Pekín de que la manera en que esto se lleva a cabo es disfrazando un paquete de medidas para aumentar las importaciones”, dijo.

Fuente: Por Bob Davis y Lingling Wei en wsj