CLIMA: Siberia bajo fuego, descomunales incendios

CLIMA: Siberia bajo fuego, descomunales incendios

Los incendios forestales se han estado propagando por el centro de Rusia y Siberia desde la primavera, enviando humo a los cielos y llenando el aire de contaminantes. Durante las dos primeras semanas de julio, el humo de los incendios en la República de Saja de Rusia recorrió unos asombrosos 9.500 km, a través del Océano Ártico hasta Alaska y el noroeste de Canadá y, finalmente, la costa occidental de Groenlandia. El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS, por sus siglas en inglés) predijo este movimiento de humo de largo alcance con cinco días de anticipación.

El Sistema Global de Asimilación de Incendios (GFAS, por sus siglas en inglés) de CAMS estima que entre 2003 y 2017 los incendios forestales rusos emitieron en promedio unas cinco mega toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera por día. A finales de junio de este año, los incendios aumentaron repentinamente en intensidad, aumentando su producción de dióxido de carbono a aproximadamente 20 mega toneladas por día. Esto no es particularmente inusual – los incendios forestales son comunes en toda Siberia en los meses de verano, y hemos visto incendios más intensos en el pasado. Pero lo que es intrigante es cuán lejos se ha transportado una cantidad tan enorme de este humo a través del Ártico.

CAMS proporciona una variedad de información sobre la atmósfera a una amplia gama de usuarios. También crea pronósticos diarios de la composición atmosférica utilizando modelos de la atmósfera. Utilizando sus modelos atmosféricos, CAMS fue capaz de predecir el viaje que haría el humo antes de que fuera observado posteriormente por satélites y detectores terrestres. El 4 de julio, la CAMS predijo que el humo de los incendios forestales viajaría desde Rusia central hasta Alaska y el noroeste de Canadá el 6 de julio.

El humo llegó a Alaska en la fecha prevista y ha estado avanzando hacia el este desde entonces. Al atravesar Canadá, el humo fue detectado por varios sitios de medición en tierra, confirmando las predicciones de CAMS sobre su viaje.

No es la primera vez que se usan datos de CAMS para monitorear el humo de los incendios forestales en el Ártico; el verano pasado hubo un evento similar de movimiento de humo de largo alcance proveniente de incendios en Colombia Británica y los Territorios del Noroeste de Canadá, y en 2015 se observó humo de incendios forestales en Alaska en el Ártico europeo.

Los incendios forestales a gran altitud son de particular interés porque afectan significativamente la composición de la atmósfera en el medio ambiente generalmente prístino del Ártico, afectando potencialmente el cambio climático allí. Los incendios forestales aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes. Su humo es un ejemplo de aerosol, un tipo específico de contaminante compuesto de partículas diminutas suspendidas en la atmósfera.

 

Las partículas de humo pueden caer sobre la nieve y el hielo, haciendo que el hielo absorba la luz solar que de otro modo reflejaría, lo que contribuye al calentamiento global. Además, el aumento de aerosoles en la atmósfera puede absorber y reflejar la luz y provocar un enfriamiento de la superficie durante el día.

Foto desde el espacio, vía proyecto Copernico.