EUA-Nevada: Tiroteo en reuniones de Iglesia Mormona deja un fallecido y un herido

EUA-Nevada: Tiroteo en reuniones de Iglesia Mormona deja un fallecido y un herido

Mientras se pasaban los emblemas del sacramento durante la reunión de la iglesia del Tercer Distrito de Fallon el domingo por la tarde a 60 millas al este de Reno, Nevada, John Kelly O’Connor se sentó en un sofá en el vestíbulo oeste justo afuera de la capilla con algunos otros miembros de la congregación SUD.

Cuando se completó el servicio sacramental y el primer orador de la reunión comenzó a hablar, O’Connor, de 48 años de edad, se puso de pie, atravesó la puerta oeste de la capilla, sacó un arma de fuego, aparentemente una pistola, y apuntando disparó a quemarropa contra Bert Miller, de 61 años, un hombre respetable de la comunidad y a quien según testigos él había conocido durante años, según las declaraciones que dieron a la policía.

“No sé por qué querría dispararle a Bert Miller. Es el tipo más amable del mundo”, dijo Rich Hutchings, un miembro de dicha congregación. “Es absolutamente impactante.”

Miller murió en una aparente lluvia de balas. Los testigos reportaron haber escuchado de cuatro a ocho disparos de un arma poderosa.

“El pandemonio se desató”, dijo el miembro del barrio Steve White. “La gente gritaba y caía el suelo.”

“Era muy ruidoso”, dijo otro testigo, que se identificó como el hermano Hutchings.

 

White dijo que oyó cuatro o cinco disparos. Hutchings dijo que no contaba, pero pensó que podría haber sido más.

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Ambos hombres estaban en el lado este de la capilla cuando comenzaron los disparos. White dijo que levantó la vista y vio a un hombre con una camisa azul oscura salir por las puertas de la capilla en el lado oeste del edificio. Recordó haber saludado a O’Connor en el pasillo antes de la reunión y que O’Connor había estado usando una camisa azul oscuro.

 

Una bala golpeó a otro hombre, que estaba visitando la congregación desde fuera del estado. La bala le dio en la pierna. La policía dijo que la lesión no se considera potencialmente mortal.

Los testigos y la policía dijeron que O’Connor apuntó con el arma a otro miembro del barrio que se enfrentó a él, luego regresó a través de la puerta de la capilla, fuera del Fallon South Stake Center, 750 W. Richards St., y a su casa a una cuadra de distancia, 901 McKay Court.

La policía de Fallon y los ayudantes del sheriff del condado de Churchill rodearon rápidamente la casa de O’Connor. Un negociador de rehenes contactó a O’Connor por teléfono y accedió a rendirse a los oficiales.

El jefe de la policía de Fallon, Kevin Gehman, dijo que es demasiado pronto para determinar un motivo, pero parecía que O’Connor estaba apuntando a la víctima fallecida, no a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días o a su congregación en general.

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Gehman dijo que la policía de Fallon estaba reuniendo información, preparando una orden de registro para la residencia de O’Connor el domingo y llevando a cabo entrevistas con testigos.

La reunión sacramental comenzó a las 12:30 p.m. La policía dijo que recibieron una llamada al 911 a las 12:58 p.m. Un testigo dijo que la policía les pidió a los miembros del barrio que se quedaran después de la iglesia hasta después de las 4 p.m., recogiendo declaraciones escritas y llevando a cabo entrevistas con los testigos.

Un portavoz de la Iglesia SUD emitió una declaración el domingo por la tarde.

“Recientemente nos enteramos de un tiroteo en Fallon, Nevada, durante un servicio religioso”, dijo Eric Hawkins. “Los detalles aún están en desarrollo, y las investigaciones deben dirigirse al personal de las fuerzas de seguridad locales.

“Expresamos nuestro amor a los miembros de esta congregación y nuestras oraciones por las víctimas y sus familias. Los líderes locales les están ministrando en este momento.”

“Es traumático”, dijo Hutchings. “Me siento tan mal por la familia Miller. Bert ha sido 100 por ciento activo toda su vida y un buen sirviente, y nunca ha hecho nada malo en su vida. Es chocante que hoy pueda convertirse en algo así”.

Dos miembros de la iglesia dijeron que O’Connor había asistido esporádicamente a las reuniones del barrio durante el año pasado.

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La política de la Iglesia SUD prohíbe las armas en las reuniones de la iglesia.

“Las iglesias están dedicadas a la adoración de Dios y como refugios de los cuidados y preocupaciones del mundo”, de acuerdo con el Manual 2, un manual para líderes de la iglesia. “Llevar armas letales, ocultas o no, dentro de sus muros es inapropiado, salvo que lo exijan los agentes de la ley.”

Después del tiroteo, otro miembro del pabellón se enfrentó a O’Connor, quien le apuntó con el arma y le dijo: “Esto no se trata de ti”, dijo Hutchings.

La policía trasladó a la congregación al salón cultural y selló la capilla, según White.

Un hombre con el mismo nombre y dirección de O’Connor se postuló como Libertario para el escaño del Distrito 38 en la asamblea estatal en 2014, perdiendo las elecciones generales.

El sitio web de su campaña declaró, “Como su asambleísta, apoyaré una resolución conjunta para enmendar la Constitución de Nevada para imponer límites de término a aquellos que han logrado evitarlos,” de acuerdo a Ballotpedia. También dijo que alentaría a la asamblea estatal a aprobar la legislación que prohíba la tributación de armas de fuego, municiones, piezas y accesorios intraestatales producidos y comprados en Nevada.

En 2010, O’Connor perdió como candidato del Partido Demócrata para el Distrito 35.

 

Fuente: Deseret News