Durante la primavera y el verano de 1974, la policía del noroeste del Pacífico entró en pánico. Las mujeres en las universidades de Washington y Oregon estaban desapareciendo a un ritmo alarmante, y las fuerzas del orden tenían pocas pistas sobre quiénes estaban detrás de ello.

En sólo seis meses, seis mujeres habían sido secuestradas. El pánico en la zona alcanzó su punto álgido cuando Janice Ann Ott y Denise Marie Naslund desaparecieron a plena luz del día de una playa abarrotada en el Parque Estatal del Lago Sammamish.

Pero el más audaz de los secuestros también produjo la primera ruptura real en el caso. El día que Ott y Naslund desaparecieron, varias otras mujeres recordaron que se les acercó un hombre que había intentado y fallado en atraerlas a su coche.

Le contaron a las autoridades sobre un joven atractivo con el brazo en cabestrillo. Su vehículo era un Volkswagen Beetle marrón, y el nombre que les dio era Ted.

Después de dar a conocer esta descripción al público, la policía fue contactada por cuatro personas que identificaron al mismo residente de Seattle: Ted Bundy.

Estas cuatro personas incluían a la ex-novia de Bundy, a un amigo cercano, a uno de sus compañeros de trabajo y a un profesor de psicología que le había enseñado a Bundy.

 

Pero la policía se vio inundada de información y despidió a Ted Bundy como sospechoso, pensando que era improbable que un estudiante de derecho sin antecedentes penales pudiera ser el perpetrador; no encajaba en el perfil.

Este tipo de juicios beneficiaron a Ted Bundy muchas veces a lo largo de su carrera asesina, que lo vio matar al menos a 30 víctimas en siete estados en la década de 1970.

 

Durante un tiempo, engañó a todo el mundo -a los policías que no sospechaban de él, a los guardias de la prisión de cuyas instalaciones escapó, a las mujeres a las que manipuló, a la esposa que se casó con él después de ser capturado-, pero él era, como dijo su último abogado, “la definición misma del mal sin corazón”.

Como el mismo Bundy dijo una vez: “Soy el hijo de perra más frío que jamás hayas conocido”.

La infancia de Ted Bundy
Ted Bundy nació en Vermont, al otro lado del país de las comunidades del noroeste del Pacífico que algún día aterrorizaría.

Su madre era Eleanor Louise Cowell y su padre era desconocido. Sus abuelos, avergonzados del embarazo de su hija fuera del matrimonio, lo criaron como si fuera su propio hijo. Durante casi toda su infancia, creyó que su madre era su hermana.

Su abuelo golpeaba regularmente a Ted y a su madre, haciendo que ella huyera con su hijo para vivir con sus primos en Tacoma, Washington, cuando Bundy tenía cinco años. Allí, Eleanor conoció y se casó con el cocinero del hospital Johnnie Bundy, quien adoptó formalmente al joven Ted Bundy y le dio su apellido.

A Bundy no le gustaba su padrastro y más tarde se lo describiría a su novia de manera despectiva, diciendo que no era muy inteligente y que no ganaba mucho dinero.

Poco más se sabe con seguridad sobre el resto de la infancia de Bundy, ya que dio relatos contradictorios de sus primeros años a diferentes biógrafos. En general, describió una vida ordinaria marcada por oscuras fantasías que le afectaron poderosamente, aunque el grado en que actuó al respecto sigue siendo incierto.

Los informes de otros son igualmente confusos. Aunque Bundy se describía a sí mismo como un solitario que acechaba las calles sórdidas por la noche para espiar a las mujeres, muchos de los que recuerdan a Bundy de la escuela secundaria lo describen como razonablemente conocido y querido.

Los años universitarios y su primer ataque
Ted Bundy se graduó de la escuela secundaria en 1965, y luego se matriculó en la cercana Universidad de Puget Sound. Pasó sólo un año allí antes de ser transferido a la Universidad de Washington para estudiar chino.

Abandonó brevemente la escuela en 1968, pero rápidamente se volvió a inscribir como estudiante de psicología. Durante su tiempo fuera de la escuela, visitó la Costa Este, donde probablemente se enteró por primera vez de que la mujer que él creía que era su hermana era en realidad su madre.

Luego, de vuelta en UW, Bundy comenzó a salir con Elizabeth Kloepfer, una divorciada de Utah que trabajaba como secretaria en la Facultad de Medicina del campus. Más tarde, Kloepfer fue uno de los primeros en denunciar a Bundy a la policía como sospechoso de los asesinatos del noroeste del Pacífico.

También entre las cuatro personas que dieron el nombre de Bundy a la policía se encontraba la ex oficial de policía de Seattle Ann Rule, que conoció a Bundy en esa misma época mientras ambos trabajaban en el centro de crisis de la línea directa de suicidio de Seattle.

Rule escribiría más tarde una de las biografías definitivas de Ted Bundy, The Stranger Beside Me.

En 1973, Bundy fue aceptado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Puget Sound, pero después de unos meses, dejó de asistir a clases.

Luego, en enero de 1974, comenzaron las desapariciones.

El primer ataque conocido de Ted Bundy no fue un asesinato real, sino un ataque a Karen Sparks, de 18 años, estudiante y bailarina de la Universidad de Washington.

Bundy irrumpió en su apartamento y la golpeó inconsciente con una varilla de metal del marco de su cama antes de agredirla sexualmente con el mismo objeto. Su asalto la dejó en un coma de 10 días y con discapacidades permanentes.