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Reportero no revela sus fuentes y la policía catea su casa con las armas en mano

Le trataron peor que un criminal o un traficante de drogas, simplemente por no revelar a sus fuentes

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Bryan Carmody, un reportero independiente en San Francisco, se despertó el viernes con el sonido de alguien tratando de entrar a su casa.

Alrededor de 10 oficiales del Departamento de Policía de San Francisco estaban golpeando la puerta principal de su casa de Outer-Richmond con un mazo, dijo. Eran justo después de las 8 de la mañana.

Carmody llamó y dijo que los dejaría entrar a la casa. Los oficiales le mostraron una orden de registro y procedieron a revisar su casa -de arriba a abajo, dice- con las armas desenfundadas.

“Me trataron como si fuera una especie de traficante de drogas”, dijo en una entrevista con The Washington Post.

Carmody estaba siendo atacado en relación con una investigación criminal.

Dos semanas antes, los investigadores de la policía se presentaron en su casa para pedirle, amablemente dice, que identifique a la fuente que le proporcionó un informe policial confidencial sobre la muerte en febrero del defensor público de la ciudad, Jeff Adachi. Carmody, quien dijo que trabajó con tres estaciones de televisión locales de noticias sobre la historia, se negó.

Tampoco iba a entregar su fuente el viernes, a pesar de la escalada, ni a la policía, ni a dos agentes del FBI que lo interrogaron sobre el caso, dijo.

“Soy lo suficientemente inteligente como para no hablar con agentes federales”, dijo Carmody. “No dejaba de decir,’abogado, abogado, abogado, abogado'”.

 

Así que permaneció esposado durante las siguientes seis horas, dice -un certificado de liberación que distribuyó del departamento de policía dice que estuvo bajo custodia desde las 8:22 a.m. hasta la 1:55 p.m.- mientras los investigadores registraban su casa, y luego su oficina, donde encontraron el informe en una caja fuerte. Una orden de registro presentada en el caso indica que fue emitida mientras la policía investigaba “bienes robados o malversados”.

“Sólo hay dos personas en este planeta que saben quién filtró este informe: yo y el tipo que lo filtró”, dijo Carmody.

La redada en la casa y oficina de Carmody atrajo la atención del público en el Área de la Bahía durante el fin de semana. Y agregó un nuevo giro a la intriga que rodeó la muerte de Adachi, quien había adquirido un alto perfil como defensor público en los 16 años que había ocupado el cargo.

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El único defensor público electo en California, Adachi era conocido como un perro guardián de la mala conducta de la policía. Su muerte, el 22 de febrero, a la edad de 59 años, fue atribuida en reportes tempranos a un ataque cardíaco.

Entonces salió a la luz más información.

El 24 de febrero, ABC 7 publicó un reportaje después de haber obtenido un informe policial y fotos sobre la muerte de Adachi, que incluía detalles poco halagadores sobre las últimas horas de Adachi. La historia relata que había estado con una mujer llamada Caterina – no su esposa – y que fue encontrado sin respuesta en un apartamento con “una cama sin hacer, botellas vacías de alcohol, gomitas de cannabis y dos jeringas que pueden haber sido dejadas por los paramédicos”.

La publicación de esos detalles, que hicieron poco para iluminar la naturaleza de la muerte de Adachi y más para poner en duda su carácter, hizo que algunos se preguntaran si el departamento de policía estaba tomando represalias contra Adachi, incluso después de su muerte.

“Es curioso que estemos leyendo detalles filtrados sobre otra ‘mujer’, el alquiler de un apartamento, y menciones totalmente innecesarias de alcohol, cannabis y jeringas”, señaló en ese momento. “Ciertamente el incidente debe ser investigado, como cualquier muerte, pero la información que sale hace que parezca que las batallas de décadas de Adachi con las fuerzas de seguridad – en nombre de los acusados y otros – pueden continuar incluso después de su muerte.”

Tim Redmond, editor del sitio de noticias 48 Hills de San Francisco, calificó de “repugnante” la cobertura local, señalando lo disgustado que estaba Adachi por muchos agentes de policía de la ciudad en un mensaje que escribió en ese momento.

 

“¿De dónde supones que salieron? ¿Por qué supones que terminaron con los canales de televisión sensacionalistas”, escribió sobre la procedencia del informe de la policía? “Las fotos han sido ampliamente difundidas sin ningún contexto. Hay fotos de’una cama sin hacer’ – una insinuación salaz sin relevancia.”

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Carmody se negó a dar detalles sobre los tres puntos de venta con los que había trabajado en la historia.

Carmody ocupa el pequeño nicho en el mundo del periodismo televisivo que fue satírico en la película de Hollywood “Nightcrawler”.

Trabaja todas las noches desde las 10 p.m. hasta las 6 a.m., donde persigue noticias, como accidentes automovilísticos, escenas de crímenes, desastres, historias del clima, el lanzamiento de un nuevo videojuego – “cualquier cosa que ocurra de la noche a la mañana”, dice – y luego vende sus servicios y materiales que reúne a las estaciones locales para sus transmisiones matutinas. Su nombre rara vez se incluye en el informe o en el material correspondiente, dijo.

Su compañía, North Bay Television, se quedó sin una oficina llena de escáneres policiales, computadoras y una máquina de café en el centro de la ciudad, y emplea a tres o cuatro personas más, en comparación con un pico de 10 en una sola ocasión.

“Como todos los medios de comunicación, nos estamos encogiendo”, dijo.

Dijo que nunca ha pagado ninguna de sus fuentes de información o material.

Cuando se le preguntó sobre las tensiones entre el departamento de policía y Adachi, Carmody se negó a comentar sobre la política del caso.

“No tuve ningún problema con él, no tuve ningún problema con nadie, sólo soy un periodista en medio de esto”, dijo.

Dijo que creía que estaba siendo atacado porque era un trabajador independiente, y señaló que los detalles en el informe policial habían aparecido en otras publicaciones, como el San Francisco Chronicle.

“No creo que haya habido una redada policial en el Chronicle con un mazo ayer”, dijo.

El informe de un médico forense, que fue divulgado a los medios de comunicación en marzo, contenía más detalles sobre la muerte de Adachi. La oficina dictaminó que su muerte fue un accidente debido a los efectos de la cocaína y el alcohol combinados con una afección cardiaca preexistente que, según dijo, tenía Adachi.

El Departamento de Policía de San Francisco defendió la investigación el sábado en una declaración enviada a los reporteros locales.

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“Los ciudadanos y líderes de la ciudad de San Francisco han exigido una investigación completa y exhaustiva de esta filtración, y esta acción representa un paso en el proceso de investigación de un posible caso de obstrucción de la justicia junto con la distribución ilegal de material confidencial de la policía”, dijo.

La portavoz del FBI, Katherine Zackel, dijo que sus agentes no participaron en la ejecución de la orden de registro, pero confirmó que estaban presentes para entrevistar a Carmody.

Una fuente de las fuerzas de seguridad dijo que Carmody fue esposado por cuestiones de procedimiento relacionadas con las “armas múltiples” en la casa. Carmody dijo que es el legítimo propietario de un número inespecífico de armas.

Carmody dice que su capacidad para trabajar está ahora paralizada por la confiscación de sus aparatos electrónicos. Una orden de registro y una declaración jurada que distribuyó señalaba que la policía se llevó al menos cuatro tabletas, siete computadoras, diez discos duros, una docena de teléfonos, dos cámaras, cuadernos de los reporteros y una memoria USB de su casa. Ha empezado un GoFundMe para recaudar dinero para comprar más equipo.

Thomas Burke, un abogado de la Primera Enmienda en el Área de la Bahía que representa a Carmody, dijo que él cree que la policía se extralimitó significativamente.

“Lo apropiado era emitir una citación, no una orden de registro”, dijo, señalando la amplitud del material de Carmody sobre el que tenían control en todos estos dispositivos y cuadernos.

Dijo que quiere saber si los jueces que firmaron las órdenes sabían que eran para el hogar y la oficina de un reportero.

Carmody dijo que nunca antes había sido presionado por las fuerzas de seguridad para que renunciara a una fuente en 29 años de reportar, mencionando, como ejemplo, las fotografías filtradas de la agencia de transporte público de San Francisco que adquirió recientemente y que exponían un problema de seguridad con algunos trenes.

“Me sorprende lo lejos que ha llegado esto”, dijo. “Ya se me ha ido de las manos.” aseguró el reportero.

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