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EDITORIAL: Wall street tiembla y cae – la economía mundial pende de un hilo

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En la mayoría de los casos, los países se destruyen a sí mismos al negarse a evaluar las consecuencias de sus acciones.

Ese punto ciego crea una debilidad. Cuanto más grande es, más vulnerable se vuelve el país. El punto ciego de Estados Unidos ha sido la falta de voluntad para reconocer el costo económico de los cambios que requiere abolir el socialismo y el populismo que las administraciones pasadas implementaron.

La prosperidad estadounidense se construyó sobre la combinación de vastos recursos, mano de obra barata, movilidad de clases y pocas regulaciones, creando una sociedad con la línea más corta posible entre la innovación y la producción.

Pero como la cultura regulatoria del liberalismo hizo que todo, desde la minería hasta la manufactura y el empleo, fuera más caro, los viejos milagros económicos estadounidenses ya no eran posibles.

Estados Unidos pasó de ser una nación que podía construir el Empire State Building y una fuerza de aviones de guerra que superaba en número a toda la fuerza aérea actual en un solo año, a un país donde el World Trade tiembla hasta sus cimientos tras una decisión del gobernante chino, a pesar de la abundancia de capital que ha tenido ganando tras repuntes constantes de la bolsa de valores… y aún así todavía hoy en día no hay desarrollos cientificismo y militares que le den la supremacía aérea.

Estados Unidos no se ha quedado sin dinero, pero la línea entre innovación y producción se ha vuelto ridículamente alargada y enrevesada.

El único lugar donde todavía es posible crear un producto y llevarlo rápidamente al mercado es Internet, por lo que se trata del único sector saludable de la economía aparentemente.

Y esto se debe a que Internet deja de lado muchos de los obstáculos regulatorios del mundo real, porque su flujo de ingresos no requiere meses o años de pruebas por parte de laboratorios gubernamentales, contactos sindicales, revisiones de seguridad ambiental y puede ser realizado por una colaboración de individuos, a menudo sin la necesidad de páginas de regulaciones y supervisión externa.

 

Estados Unidos todavía tiene vastos recursos, una gran población y una enorme reserva de talento, pero su exceso de regulación hizo que las empresas lo consideraran como un mercado, más que como una fuente de industria. Su solución fue trasladar la industria y los puestos de trabajo al extranjero, y luego exportar los productos fabricados allí de vuelta a los Estados Unidos. De esta manera, los precios podrían mantenerse bajos, manteniendo al mismo tiempo la ilusión de una economía saludable. La reducción de los costes de producción significaba una avalancha de productos baratos que daba la ilusión de prosperidad, sin la sustancia. El efecto Wal-Mart. Desde lejos parecía como si la inflación de precios de la era Carter no hubiera ocurrido.

La subcontratación trajo productos baratos, mientras que dañaba aún más la economía de Estados Unidos y destruía la capacidad de sus trabajadores de poder comprar cualquier cosa menos esos productos baratos. Y los productos baratos se construyeron sobre una disparidad económica entre Estados Unidos y China que se inclinaba con cada envío de esos mismos productos. Las empresas estadounidenses comenzaron por subcontratar la producción, pero China no era sólo una fuente de mano de obra barata. También era una superpotencia económica en crecimiento. La subcontratación de la producción significaba que China controlaba ahora las líneas de productos de las empresas estadounidenses, un punto que se hizo evidente por todo, desde el susto del plomo de los juguetes hasta el monopolio de las tierras raras. Y una vez que controló la producción, todo lo que tenía que hacer era copiar esos mismos productos y empezar a venderlos directamente a los consumidores estadounidenses, dejando de lado a las empresas que habían recurrido a ellos en busca de mano de obra barata. (Por ejemplo, los ordenadores IBM y los portátiles son ahora propiedad de una empresa china, así como fabricados por ella).

Al tercerizar su producción, las corporaciones más grandes de Estados Unidos se habían convertido en meros intermediarios entre sus proveedores chinos y los minoristas que almacenaban sus productos. Internet facilitó a los clientes la eliminación del minorista como intermediario y, a medida que los proveedores chinos se convierten en fabricantes, pueden y están desarrollando sus propias marcas y excluyendo por completo a las empresas estadounidenses. A diferencia de las compañías estadounidenses, las compañías chinas no comprometen los intereses de su propio país. Eso es en parte un código colectivista, pero también se debe a que la industria china responde al gobierno de la República Popular China, y el objetivo de las autoridades chinas es utilizar su manufactura como palanca para consolidar la mayor parte de las industrias del mundo como sea posible. Las empresas estadounidenses cuyas instalaciones de fabricación están situadas en China no podrán competir, porque sus diseños irán directamente a sus competidores chinos y sus costes de fabricación podrán manipularse para que sus competidores chinos puedan vender los mismos productos por menos dinero.

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China no está dispuesta a ser utilizada como única fuente de mano de obra barata o materias primas. En su lugar, insiste en que las empresas que compran materias primas también trasladen su producción allí, lo que provocó la reciente crisis de las Tierras Raras. Y tarde o temprano, las empresas que fabrican productos en China pasarán a ser de propiedad china o se verán afectadas por un sistema de fabricación cuyo objetivo es ayudar a las empresas chinas a hacerse con el control mundial.

Como un depredador que devora a su presa por etapas, la economía china está consumiendo la economía estadounidense. El atractivo de la mano de obra barata y de los bienes baratos desaparecerá con la creciente prosperidad y el debilitamiento del dólar. A medida que la economía de China se mueve hacia una posición dominante, los productos y la mano de obra barata que antes eran baratos se volverán caros debido al cambio de poder. China ha subvalorado deliberadamente su moneda para atraer a empresas extranjeras y exportar sus productos al extranjero, pero el infravalorado yuan es una trampa para moscas de Venus que atrae a los insectos sólo para colocarlos en su lugar y engullirlos. Cuando China esté lista, su moneda dejará de estar infravalorada y el dólar será pisoteado.

China ha sido el vampiro económico de Estados Unidos, explotando la debilidad y la lasitud para reemplazar la economía de abajo hacia arriba. En lugar de ir a la guerra, aprendió la lección del capitalismo, seduciendo y destruyendo a las empresas y consumidores estadounidenses, comenzando desde abajo y llegando hasta arriba. Pero su estrategia de abajo hacia arriba seguía siendo dictada desde arriba por la dirección del PRC. La industria china no es innovadora, es parasitaria. No crea, sino que imita. El gobierno chino es mucho más totalitario que el nuestro, pero entendió lo que no entiende nuestro propio gobierno, que el poder económico es el poder supremo. Que si las empresas chinas podían dominar el comercio mundial, entonces el siglo de China podría finalmente comenzar.

Las ideas liberales de un orden posnacional llevaron a Estados Unidos a crear organizaciones internacionales como la OMC, que en realidad han socavado el poder económico de Estados Unidos. Y la política exterior no se ha orientado a fortalecer a Estados Unidos como potencia económica mundial, sino a mantener la estabilidad mundial mediante la distribución de las recompensas de la economía estadounidense al resto del mundo. Así que Nixon se fue a China y Bush padre y Clinton se fueron a México, y Estados Unidos se fue a la bancarrota. La economía estadounidense se utilizó para impulsar una política exterior post-americana. Y ahora nos dirigimos hacia un orden político y económico post-americano. No una internacional, porque la ONU y el sueño liberal de un gobierno global son callejones sin salida, sino la reafirmación del poder por parte de China, Rusia y el Islam.

China y Rusia son naciones poscomunistas que se convirtieron en oligarquías capitalistas. Pero mientras que hacer negocios en Rusia es ridículamente caro debido a su régimen cleptocrático que exige cantidades masivas de sobornos de empresas extranjeras, los funcionarios de la RPC cobran sus sobornos pero entienden que la prosperidad final para ellos y para todos los demás vendrá del crecimiento económico. Estados Unidos tiene su propia cleptocracia, los sobornos son más sutiles, pero pagar a los funcionarios sindicales a través de un contrato formalmente negociado o donar a su congresista local para calificar para recibir subsidios y exenciones fiscales es también parte del costo de hacer negocios en la cleptocracia en la que se ha transformado la anteriormente vital economía estadounidense. Y desde la perspectiva de una empresa extranjera, hay muy poca diferencia entre que le digan que tiene que deslizar un sobre con dinero debajo de la mesa a Boris, o que le digan que tiene que cumplir con seiscientos reglamentos diferentes sólo para hacer negocios aquí. De cualquier manera, el dinero se extrae para alimentar a una burocracia gubernamental parasitaria. La diferencia es que la manera estadounidense es más formal y legalista, pero también mucho más difícil de navegar.

 

La economía americana se construyó sobre la base de las oportunidades. Hoy sus políticos hablan de oportunidad como si fuera algo repartido por el gobierno, pero en realidad la oportunidad es lo que sucede cuando el gobierno se aparta del camino. Podemos intentar competir con China volviéndonos como China, desechando nuestras leyes laborales y los derechos de los trabajadores, matando el dólar y contaminando todo lo que tenemos a la vista, todo bajo la supervisión de una oligarquía corrupta que quita un porcentaje de la cima. Aún así, no derrotaríamos a China de esa manera, pero podríamos aguantar. Y a los grupos de presión de las organizaciones empresariales que han hecho de China lo que es hoy en día, nada les gustaría más que nos fuéramos por ese camino. Pero por otro lado, podemos volver a lo que hizo que Estados Unidos funcionara como una sociedad abierta en la que la innovación era recompensada, en la que cualquiera puede intentar hacer realidad sus sueños, en la que la movilidad de clase es una realidad, en la que la línea que va de la innovación a la producción era corta porque no tenía que pasar por múltiples niveles de supervisión del gobierno y en la que las organizaciones políticas, como los sindicatos, se quedaban con una parte de todo.

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La pobreza conduce inevitablemente a la tiranía. Lo cual es una razón más por la que el poder del gobierno ha aumentado durante cada recesión.

La República Americana y la democracia americana se construyeron sobre una clase media en ascenso. Si la izquierda logra eliminar a esa clase media, entonces Estados Unidos se convertirá en una tiranía directa. Puede ser una tiranía envuelta en los viejos títulos. Seguirán habiendo presidentes y una bandera llena de estrellas. Incluso se mencionará la Constitución, aunque como un documento histórico con poca relevancia para los asuntos actuales. No será un país gobernado por los pobres, o para su beneficio, no importa lo que diga la propaganda, porque ningún país ha existido o puede existir. Lo único que impide a la élite política tomar el poder es la redistribución del poder a través de elecciones y leyes heredadas. Y tal sistema no puede mantenerse por mucho tiempo a menos que el electorado sea económicamente independiente de la élite política. Los siervos y esclavos no votan. Los trabajadores de Dole Liners y los burócratas sólo pueden votar por quienquiera que les siga dando dinero. Y sólo se necesitan unas pocas generaciones para convertir esa relación en esclavitud y servidumbre. Un electorado dependiente es un electorado esclavo.

La élite política prometió, en respuesta al daño que su burocracia estaba haciendo a la economía estadounidense, que los viejos trabajos ya no eran necesarios. De ahora en adelante todos irían a la universidad, y habría nuevos y mejores trabajos. Ya vimos cómo funcionó eso con montones de deudas estudiantiles para títulos dudosos. La educación gratuita no crea puestos de trabajo. Hoy en día, el mantra son los empleos verdes, que alcanzaremos cuando consigamos acabar con todos los empleos antiguos. Esta versión a gran escala de Cash for Clunkers tiene como objetivo eliminar lo que es menos de los negocios estadounidenses y reemplazarlo con una línea aún más complicada desde la innovación hasta la producción, otras pocas capas de intermediarios que recogen su parte de todos y de todo. Otra capa más verde de la cleptocracia liberal.

La burocracia era un parásito en la parte posterior de la prosperidad americana, creciendo fuera de proporción hasta que el mosquito era más grande que el hombre. Pero cuando el parásito es más grande de lo que se alimenta, ambos comienzan a morir. Dado que la burocracia estadounidense está atada al bienestar social y a la “protección” del público de diversas cosas, tiene un constante ímpetu moral para el crecimiento que no sólo está desvinculado del capital disponible creado por la economía, sino que a veces su crecimiento es en realidad en proporción inversa al éxito de la economía. La Gran Depresión, la recesión de Carter y la recesión actual han visto enormes estallidos en el tamaño y el gasto del gobierno, a pesar de que la economía que necesitaban para los ingresos imponibles estaba en realidad en declive. Y eso hace que su estrategia de crecimiento sea peligrosamente maligna. Un parásito que se alimenta más cuando el huésped tiene menos para comer es el más peligroso.

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En lugar de medir las consecuencias de una burocracia creciente en contraste con un sector industrial y manufacturero en declive, la élite política permitió que los puestos de trabajo y la producción fueran al extranjero para mantener el sistema de regulaciones del que derivaban riqueza, poder e influencia. Los paralelismos con la cleptocracia rusa son, por desgracia, demasiado relevantes y reales. El declive económico se complementó con un mayor gasto en bienestar social. Y el gasto en bienestar social se financió con préstamos de China. Con una mano la élite política entregó empleos e industria estadounidenses a China, y con la otra pidieron prestado suficiente dinero para poder cumplir con todas sus promesas de bienestar social a la gente que ahora estaba sin trabajo.

Obviamente esto no puede continuar para siempre. Con más y más gente trabajando para el gobierno, sólo había dos maneras de recaudar suficiente dinero para pagarles a todos ellos. Ya sea a través de los impuestos nacionales o del dinero chino. Los impuestos nacionales eran muy impopulares y acabaron con más puestos de trabajo, lo que significaba que había que pedir más dinero prestado a China. No importaba la elección que se hiciera, el resultado final era el mismo. Más y más de la economía estadounidense, desde su producción hasta su moneda y sus calificaciones crediticias, estaba en manos de la República Popular China.

Mientras los políticos estadounidenses seguían fingiendo que había un almuerzo gratis, la República Popular China sabía que no había almuerzos gratis. La economía krugmanita de moda podría atender a una generación de políticos liberales occidentales que se negaban a creer en los absolutos cuando se trataba de ideas y números, pero la RPC estaba siguiendo un enfoque más antiguo y duro. Veía la riqueza como un valor absoluto y la economía como un juego de suma cero. El juego era complicado y complicado, lleno de movimientos que ocultaban todo lo que revelaban, pero lo jugaban para ganar. Mientras las corporaciones americanas jugaban una larga partida de damas, saltando alrededor del tablero para esquivar al recaudador y al regulador, las corporaciones chinas jugaban al ajedrez, sus peones baratos avanzaban, mientras que sus caballeros y obispos permanecían fuera de la vista detrás de ellas. Y ahora jaque mate se acerca.

El águila y el dragón se elevan a los cielos. Ambos son magníficos y capaces de un vuelo glorioso a través del aire. Pero ambos no pueden dominar el cielo al mismo tiempo. Los líderes de China quieren ser dominantes. Los líderes de Estados Unidos no quieren serlo. Quieren un mundo post-americano, pero se imaginan que vendrá en la forma de algún gobierno global. Pero ninguna superpotencia fuera de Occidente quiere un gobierno global. Organizaciones como la ONU son una forma de ejercer el poder en su propio interés. Eso es todo. Dar conferencias a China sobre su cumplimiento de las normas mundiales de derechos humanos es una pérdida de tiempo para todos. Estas normas, en su mayoría, ni siquiera existen fuera de Occidente, excepto como firmas ceremoniales en pedazos de papel. China, Rusia y el mundo musulmán quieren un orden post-americano, pero no global. Su orden.

Para sobrevivir, Estados Unidos debe reformarse drásticamente. Si necesita un incentivo adicional, todo lo que tiene que hacer es mirar hacia Europa para ver la pobreza y la inercia que se avecina.

En una generación, la industria automotriz estadounidense ha seguido el camino de la industria automotriz británica. Dada otra generación, no tendremos más que compañías subsidiadas y una vasta burocracia administrando las líneas de desempleo.

Habrá educación superior gratuita, atención médica gratuita, todo gratis, y valdrá lo mismo. Y Estados Unidos no será más que otro mercado para los productos chinos fabricados y vendidos por empresas chinas que ya no serán baratos. Los productos producidos en las nuevas colonias africanas de China por mano de obra esclava.

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