CC suspende minera en Izabal – Niquel sube 26%

La Corte de Constitucionalidad (CC) suspendió de manera temporal la licencia de derecho de explotación de la minera Fénix, frente al Lago de Izabal, que opera la Compañía Guatemalteca de Níquel.

Ese efecto causa una apelación contra el Ministerio de Energía y Minas (MEM), con lo cual los magistrados otorgaron un amparo a vecinos que actúan como solicitantes.

La suspensión de operaciones durará hasta que haya una resolución definitiva en torno al amparo, para lo cual no hay plazo.

Los vecinos reclaman que no se agotó el proceso de consulta comunitaria en torno al proyecto, a lo cual la compañía responde que sí lo hubo.

En un fallo previo a esta instancia, la Corte Suprema de Justicia había otorgado un amparo a los vecinos en febrero último, pero no suspendió a la minera, a lo cual apelaron ante el tribunal constitucional.

El proyecto permite la explotación del mineral durante 25 años, para lo cual la empresa ha invertido US$580 millones -unos Q4 mil 400 millones-.

La licencia es la número 1208 y data del 17 de abril de 2016.

En la región existe opiniones contrarias, pues mientras hay vecinos que reclaman que la explotación no les ha generado desarrollo ni empleo, los trabajadores señalan que el proyecto ha mejorado las condiciones de vida.

Actualmente las operaciones de la mina implican 1 mil 500 empleos directos y 4 mil empleos indirectos.

El mineral autorizado en la licencia para explotar y exportar es el ferroníquel, que consiste en una aleación de una parte de níquel y tres de hierro.

“El proyecto producía anualmente en promedio un aproximado de 25 mil toneladas, con un beneficio al fisco de unos Q400 millones, en concepto de ISR, IVA, Timbres Fiscales, IUSI, Canon Minero, Regalías Legales y Voluntarias”

El proyecto  que cuenta con la aprobación de Estudio de Impacto Ambiental (EIA), desde Enero de 2006.

Según datos del Ministerio de Energías y Minas, el material a extraido es usado de la siguiente forma:

  • en un 11% de la industria de la construcción;
  • en un 24% en la ingeniería;
  • en un 16% en el transporte;
  • en un 16% en productos de metal;
  • en un 15% en productos electrónicos.

El método de Procesamiento es de fundición, la roca se tritura hasta partículas de un milímetro y se funde el níquel y el hierro, estos dos aleados es el mineral llamado FERRONÍQUEL.

Según personeros de FeNix “El agua que se usaba en el procesamiento es para enfriar el sistema, no existe ningún proceso químico en la separación del ferroníquel y el agua se descarga en el lago de Izabal sin ninguna alteración”.

El níquel de Guatemala es muy apreciado en el mundo. Solway —que compró la mina en el 2011— describe el mineral que extraen del proyecto minero Fénix (CGN) como uno de los 10 más ricos y puros del mundo, y por ser un yacimiento de gran potencial en tamaño y calidad representa “un hito importante” en su estrategia para convertirse en uno de los cinco principales productores de níquel del mundo.

En un informe para la agencia de calificación Fitch, Solway dijo que en 2012 tuvo ingresos de US$557 millones y ganancias de US$119 millones. Dos tercios de los ingresos de Solway dependen de la mina guatemalteca y de la refinería ucraniana.

Dan Bronstein, director del Solway, reconoció en una entrevista que si no tuvieran el proyecto en Guatemala tendrían que detener su planta de operaciones en Ucrania, pues en el 2014 Indonesia prohibió la exportación de minerales; es decir, para sacar el níquel del país tendrían que procesarlo allí.

En 2018, 65 indígenas q´eqchíes de El Estor, Izabal, presentaron un amparo en la Corte Suprema de Justicia donde piden que las operaciones de la Compañía Guatemalteca de Níquel (GCN) sean suspendidas porque no se hizo una consulta comunitaria que les permitiera opinar sobre el megaproyecto que desde los años 60 impacta su territorio. Los pobladores reclaman que en el 2006 —cuando el gobierno de Óscar Berger renovó la licencia minera para la extracción de níquel— no fueron consultados pese a que Guatemala ya había ratificado el convenio internacional que regula ese derecho.

Los abogados de la mina afirman que sí realizaron la consulta, pero en el Ministerio de Energía y Minas la única constancia es un acta de una reunión de febrero de 2006, entre los líderes de algunos consejos comunitarios de desarrollo, cinco alcaldes, universidades, organizaciones del Estado y un grupo de pobladores de El Estor, donde las autoridades expusieron los beneficios que traería la minería de níquel. Ese día abrieron el micrófono a preguntas de los comunitarios.

Parte de los efectos de ésta medida es el hecho que los mercados internacionales en materia de minería han resentido el cierre de la minera aumentando un 26% su precio hasta un 6.661 por líbra.

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