Guatemala asegura sus relaciones comerciales con UK

El Reino Unido y el bloque centroamericano constituido por Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, El Salvador, y Panamá han firmado un Acuerdo de Asociación entre la región y el Reino Unido.

La eventual salida de UK de la Unión Europea, no afectaría el comercio bilateral mediante la firma de un Acuerdo de Asociación (AdA).

El documento firmado este 18 de julio en Managua, Nicaragua, atenderá las preferencias comerciales reguladas entre la región y UK, que en la actualidad se rigen por el AdA entre CA y la Unión Europea (UE).

El Embajador Británico acreditado en Nicaragua, Ross Denny, firmó el acuerdo en Managua junto con los Ministros de Comercio y Economía de cada uno de los seis países centroamericanos, previniendo el hecho que si se concreta la salida de Reino Unido de la UE -conocido como Brexit-, este Acuerdo ayudaría a que no exista un vacío legal y se interrumpan las relaciones comerciales y se mantengan las preferencias arancelarias.

El Acuerdo garantiza que empresas y consumidores británicos se beneficien del comercio continuo con Centroamérica después de que el Reino Unido salga de la Unión Europea (EU). El Acuerdo facilita el comercio libre de aranceles a productos industriales junto con la liberalización de comercio de productos alimenticios agrícolas y productos pesqueros.

Consumidores en el Reino Unido continuarán beneficiándose de precios bajos en productos importados desde los países centroamericanos que son parte de este acuerdo, tales como camarones de Honduras y café de Guatemala. Consumidores en Centroamérica continuarán disfrutando de aranceles bajos en productos tales como bebidas y carros producidos en el Reino Unido.

En 2018, el Reino Unido exportó bienes y servicios a Guatemala por £22 millones, y sumó importaciones por £86 millones principalmente compuestas de frutas, vegetales, café y azúcar, entre otros.

Comercializar con estos términos preferenciales en lugar de los términos de la Organización Mundial del Comercio (OMC) ayudará a fortalecer aún más la relación comercial entre el Reino Unido y Centroamérica, la cual fue valorada en £1 millardo de exportaciones e importaciones británicas en 2018.

El Acuerdo provee un marco para cooperación y desarrollo a través de un diálogo político, mayores lazos económicos y nuestro trabajo en asuntos importantes como el medio ambiente y derechos humanos, reafirmando el compromiso del Reino Unido a una estrecha relación con Centroamérica.

El Secretario de Asuntos Exteriores Jeremy Hunt le dio la bienvenida al Acuerdo diciendo:

Este Acuerdo es de gran importancia mientras nos preparamos para salir de la Unión Europea y fortalecemos nuestros vínculos con el resto del mundo. Ayudará a proporcionar la certeza que necesitan las empresas para prosperar y a impulsar nuestra economía hacia el futuro. También se ha logrado gracias al arduo trabajo de los diplomáticos del Reino Unido y les agradezco su trabajo. Esperamos construir nuestros vínculos políticos y económicos, con exportadores y consumidores teniendo la certeza que necesitan para continuar comercializando libremente y con confianza en el exterior.

La Embajadora Británica para Guatemala, Carolyn Davidson, dijo:

Damos la bienvenida a la firma del Acuerdo de Asociación entre el Reino Unido y Centroamérica. Este acto envía una fuerte señal de nuestro compromiso para defender el libre comercio y fortalecer los lazos comerciales y económicos con Guatemala. Este acuerdo de continuidad mantendrá los beneficios para los exportadores guatemaltecos que envían sus productos al Reino Unido, así como para las empresas británicas que venden a Guatemala. El acuerdo es un hito en las relaciones entre el Reino Unido y Guatemala, en la medida que el comercio continuará incentivando prosperidad y desarrollo.

Este acuerdo replica la relación comercial existente entre la UE y Centroamérica en la medida de lo posible y garantizará la continuidad de las relaciones comerciales entre el Reino Unido y Centroamérica cuando el Reino unido deje de ser miembro de la UE.

El Gobierno Británico continúa trabajando intensamente en garantizar la continuidad con otros países. Se han asegurado acuerdos – ya sea firmados o acordados en principio – que suman 64% del comercio del Reino Unido con todos los países con los cuales se está buscando una continuidad, en dado caso el Reino Unido salga de la UE sin un acuerdo.

Wilson Del Socorro, Director Global de Asuntos Gubernamentales de Diageo PLC, agregó:

Diageo recibe con mucho agrado la noticia de un Acuerdo de Asociación entre el Reino Unido y Centroamérica. La libre circulación de comercio internacional es vital para Diageo, pues nos brinda la oportunidad de alcanzar más mercados y consumidores. Centroamérica es un mercado importante para Diageo y para nuestro whisky escocés. Esperamos vínculos bilaterales fortalecidos que apoyen el crecimiento futuro de comercio de servicios, productos e intercambio cultural.

Esto será ya sea después de un período de implementación si el Reino Unido sale de la UE con un acuerdo, o bien el 31 de octubre de 2019 si el Reino Unido sale sin uno.

Carolyn Davidson, embajadora británica para Guatemala, señaló que el acto de la firma envía una fuerte señal de compromiso para defender el libre comercio y fortalecer los lazos comerciales y económicos con Guatemala.

“El acuerdo de continuidad mantendrá los beneficios para los exportadores guatemaltecos que envían sus productos al Reino Unido, así como para las empresas británicas que venden a Guatemala”, señaló.

Además para que el Acuerdo de Asociación entre el Reino Unido y Guatemala sea válido debe de ser aprobado por el congreso.

Actualmente el Reino Unido ha firmado o acordado en principio 13 acuerdos de continuidad en total con 38 países, incluyendo algunos de sus más grandes socios comerciales. Una lista actualizada de los acuerdos está aquí.

Las exportaciones totales del Reino Unido a Centroamérica como parte de este acuerdo (AdA) fue de £346 millones en 2018. El comercio total fue de mil millones de libras esterlinas.

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