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Cambio climático y alimentación

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Nueva Sociedad

Para relacionar ambos fenómenos es importante señalar que en América Latina
vive el 8% de la población mundial y posee el 30% del total del agua, lo que
significa una gran cantidad de este recurso natural. A su vez, todo el
continente americano representa el 30 de la superficie global y habita
aproximadamente el 10 de la población general. Estos datos son buenos si el
fenómeno ambiental no interviniera de manera negativa como lo está haciendo. A
pesar de las cifras dadas, en el año 2018, Argentina sufrió una gran sequía que
hizo que la producción de soya disminuyera mucho y provocara una reducción de
los ingresos nacionales por la merma de las exportaciones que lo llevó  a esta nación a una situación límite. Por ser
un país productor y exportador de alimentos, esto le significó una gran crisis socio-económica
a este país de la que está lejos de superar, pues la tercera parte de la
población sufre de crisis alimentaria. Ejemplos como éstos dicen mucho de los
efectos climáticos que la deforestación está provocando en los países, y lleva
a reflexionar sobre cuáles serán los resultados sobre las cantidades de alimentos
que se producirán en el futuro, ante los desafíos que plantea el cambio
climático.

Se ha proyectado que la alimentación mundial va a  ser afectada en los próximos 50 años si no se
toman medidas científicas preventivas. Algunas proyecciones esperan que descienda
en un 20%. A pesar de que la producción de alimentos a nivel mundial es robusta,
sobre todo en los países tecnológicamente avanzados, su escasez aumenta el
sufrimiento por la falta de alimentos que sufren muchos países pobres por la
poca producción con que cuentan, causado por la disminución de la lluvia originada
por la deforestación. La sequía y la escasísima aplicación de paquetes
tecnológicos no permiten aumentar y mejorar la producción con menores
cantidades de agua, y llenar esta necesidad humana, que en algunos casos es
producto de la mala distribución alimentaria, y en otros del desperdicio que
sufren muchos grupos humanos en países 
latinoamericanos y africanos.

La agricultura se ve afectada por los efectos del efecto invernadero con la
caída de los rendimientos de productos básicos para las poblaciones como son la
soya, el maíz y el trigo. Esto afecta directamente a las economías
latinoamericanas pues son fundamentalmente productoras de materias primas y de alimentos.
El cambio climático está alterando las economías nacionales por causa de la cambio
del clima: o mucho calor o frío; y por la lluvia: sequía o fuertes lluvias. El
papel que tiene que jugar la ciencia para resolver esta problemática es lograr
que los alimentos no se pierdan ni se reduzcan sus cantidades con una mejor
administración del uso del agua para evitar que no continúen reduciendo el
bosque para aumentar la frontera agrícola, pues la deforestación y sus
consecuencias serían aún mayores. La ciencia puede ser aplicada para
intensificar sustentablemente el  uso de la
superficie agrícola actual.

El agua potable es fuente de vida y de producción de alimentos. La ciencia
permite lograr una agricultura más eficiente con el uso de este recurso natural
adecuadamente administrado. Además la ciencia puede aportar con la utilización
de tecnologías nuevos y mejores resultados en 
cultivos y variedades con menores caudales de agua. En el caso de
Argentina se pudo haber perdido menos con la aplicación de conocimientos
científicos. Ya que es posible obtener más producción con menos agua y tener un
sistema más balanceado. Por ejemplo el cambio genético que se realizó en la
agricultura hace 20 años, produjo y dio buenos resultados, al resolver el
problema de la alimentación de grandes poblaciones que lo necesitan para vivir.
La biotecnología y sus aplicaciones pudieron alimentar grandes cantidades de
personas. Esto dice que el salto que se puede lograr y se ha logrado es
superador, con excepciones como la aplicación de Glifosato, por las consecuencias
que le produce a la población, al aire y a la tierra en cultivos comerciales
para aumentar las cantidades producidas.

Además la ciencia puede seleccionar los cultivos que reciben mejor las sustancias químicas para la producción de materias primas y hacer que los cultivos sean más alimenticios. Que produzcan proteínas sustitutas como por ejemplo la carne y resolver temas ambientales para abaratar los precios y mejorar el sabor, así como lograr la resiliencia futura en el recurso ambiental.

TEXTO PARA COLUMNISTA

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La entrada Cambio climático y alimentación se publicó primero en El Siglo Guatemala.

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