Columna: la vida en la burbuja no disminuyó la pasión de la rivalidad Lakers-Clippers

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La burbuja no pudo aislar la intensidad.

Patrick Beverley aún se quejaba, LeBron James parecía estar ladrando y, al final de la noche, los vecinos volvieron a ser parte de su bella rivalidad.

La cuarentena no pudo evitar la pasión. Paul George, de los Clippers, anotó tres grandes puntos frente a Danny Green, de los Lakers, para empatar el juego. James, de los Lakers, regresó el favor con un layup en la cara de George para volver a tomar la delantera. James anuló a George para definir el juego.

Todo esto sucedió en el último minuto de un juego que tomó 141 días para realizarse, un reinicio de una rivalidad que todos vieron venir y nadie vio venir.

Resulta que Lakers-Clippers fue un banquete.

La victoria 103-101 de los Lakers el jueves por la noche en un gimnasio estrecho, tranquilo y muy extraño de Disney World en algún lugar de Orlando, Florida, se jugó como si ambos equipos todavía estuvieran jugando en la calle Figueroa.

No hubo rugidos en el Staples Center, sin embargo, todos seguían luchando como si los escucharan. No había fanáticos del Staples Center, pero lucharon como si la casa estuviera llena.

En varios momentos, James era imparable, Anthony Davis era imparable, Kawhi Leonard era imparable y George era imparable, y si eso no es suficiente para ti, mira esto: Hubo ocasiones en que los Lakers ‘Kyle Kuzma, Alex Caruso y Dion Waiters – ¡Dion Waiters! – fueron imparables. Sin mencionar a Beverley de los Clippers, que siempre piensa que es imparable.

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Sí, fue una noche bastante asombrosa a pesar de que se jugó en un ambiente donde los presentes debían usar máscaras, y seguramente trajo un suspiro de alivio a los fanáticos del baloncesto del sur de California tan preocupados por lo que iba a pasar con este duelo entre equipos angelinos.

Sí, si el jueves es una indicación, los Clippers y los Lakers siguen siendo los dos mejores equipos del Oeste y seguramente se enfrentarán en las finales de la conferencia al otro lado del país el próximo mes.

No, no será lo mismo que jugar frente a 19,000 fanáticos delirantes que pasan tres horas al borde de un pleito. No, no se sentirá como un enfrentamiento histórico y endurecido de la ciudad porque le faltará, bueno, la ciudad.

Pero sí, los jugadores todavía se preocupan profundamente y los uniformes aún importan mucho, y probablemente todavía presenciaremos un show de siete juegos que perdurará en el recuerdo de muchos.

Estará muy lejos, accesible solo por televisión, y en un gimnasio tan silencioso que se pueden escuchar los zapatos chillar.

Pero, Dios mío, esto se encenderá.

“Somos dos equipos en la misma ciudad, dos equipos que luchan por un objetivo común, ganar un campeonato y llevarlo a la ciudad de Los Ángeles y sus respectivas bases de fanáticos”, dijo James después del partido.

“Tantos competidores en el piso, yendo por ahí representando púrpura y oro, representando a Laker Nation, esos muchachos haciendo lo mismo para su base de fanáticos”.

Donde sea y como se juegue, dijo James, siempre será la batalla por Los Ángeles.

“No importa cuál sea la causa, no importa cuál sea la burbuja, con fanáticos o fanáticos, el baloncesto es baloncesto, el espíritu competitivo es espíritu competitivo”, dijo. “Volvimos a donde lo dejamos”.

Lo dejaron todo en marzo, ya que los Lakers ganaron solo uno de los tres juegos entre los equipos. La serie ahora entrará en la postemporada empatada y se dirigirá en la misma dirección, mientras que los Clippers se esperan que oficialmente agreguen a Lou Williams y Montrezl Harrell.

“No necesito ver a los Lakers, estoy bien con eso”, dijo el entrenador de los Clippers, Doc Rivers, quien admitió que el entorno templado no alteró la locura.

“Al final del día fue una competencia, se podía sentir eso en la duela”.

Los primeros sentimientos fueron de solemnidad, ya que todo el personal de ambos equipos se arrodilló y cerró los brazos durante el himno nacional en una declaración unida por la justicia social. Y pensar que hace tan solo cuatro años, el mariscal de campo de los 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick, fue criticado por hacer lo mismo para protestar contra la brutalidad policial. Fue una noche de esfuerzo que comenzó con la luz del entendimiento.

“Espero que hayamos enorgullecido a Kaep”, dijo James. “Kaep fue alguien que se puso de pie cuando los tiempos no eran cómodos … no tenía absolutamente nada que ver con la bandera … la gente nunca escuchó … Lo hice … simplemente le agradecemos por sacrificar todo lo que hizo”.

El juego comenzó y estaba claro que Davis, tratando de avanzar en la segunda ronda de los playoffs por primera vez en ocho temporadas, está en algún tipo de misión. Después de sufrir una lesión en el ojo durante un reciente juego de preparación, anotó 32 puntos en tres cuartos a pesar de ser golpeado durante 17 tiros, de los cuales hizo 16.

“Todavía se sentía como un juego en Staples”, dijo Davis. “Más muchachos físicos y valientes que lo perseguían, compitiendo en ambos extremos del piso, en ambos equipos, eso es lo que lo hace tan divertido”.

Los Clippers regresaron de un déficit de 13 puntos para tomar una ventaja de 11 puntos en el tercer cuarto con Leonard y George lanzándose por todas partes y combinándose para hacer nueve triples. Ni un alma se sorprendió. Eso es lo que hacen. Se apresuran para volver a los partidos. Es por eso que su potencial una serie de playoffs probablemente irá lejos. Incluso sin algunos jugadores, los Clippers no tienen miedo de enfrentarse cara a cara.

“Pensé que atacamos más, los presionamos más, volvimos a jugar nuestro estilo de juego, el juego cambió”, dijo George.

Pero entonces, los Lakers y James tuvieron la última palabra.

¿Sabes que es la primera vez en las dos temporadas de James como Laker que tiene un tiro ganador en los últimos 15 segundos?

“Quiero la pelota en mis manos al final del juego, empatar, estar abajo, estar arriba”, dijo. “Ser agresivo.”

Cuando terminó, cuando James no solo ganó el juego con su fuerza, sino que también defendió a George y Leonard en la última jugada, ambos equipos abandonaron la duela con aparente alivio.

Pueden estar atrapados en una burbuja, pero al menos aún podrían jugar el tipo de juego de baloncesto que alguna vez jugaron hace mucho tiempo.

“Es 2020 … es algo que nunca hemos visto antes … estamos en la tierra de lo desconocido”, dijo James.

“Las cosas están sucediendo por primera vez … simplemente lo tomas como lo que es … todavía estamos viviendo, estoy vivo … eso es una bendición”.

Viva, también, aparentemente, es la rivalidad que podría definir un legado de Los Ángeles. Donde tanto más en el panorama deportivo ha cambiado en este nuevo mundo pandémico, Lakers-Clippers aparentemente ha sobrevivido.

Bendiciones por todos lados.

For the original story in English, please click here.

Via : LA Times


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