¿Sin adrenalina? ¿No más atragantamiento? Cómo las gradas sin fans afectan a los atletas

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Hay algo extraño en los fanáticos que aparecen en pantallas gigantes que rodean la cancha de baloncesto. Aplauden y gritan de manera ciberestática, como una escena de “Blade Runner”. Sus vítores resuenan por los altavoces.

La NBA espera que esta multitud virtual bombee vida en arenas vacías en la “burbuja” en Orlando, Florida, donde se reanudó la temporada de interrupción de virus de la liga. Ben Simmons tiene una sugerencia para hacer las cosas más realistas.

“Será mejor que pongan algunos abucheos”, dijo la estrella de los 76ers de Filadelfia a los periodistas. “Porque si no estamos jugando duro, queremos escuchar esos abucheos”.

Su entrenador no parecía convencido. Brett Brown dijo: “Es como si estuviéramos jugando en un videojuego”.

Aunque el primer partido de la temporada de los Lakers-Clippers tenía mucha energía, los equipos locales podrían enfrentar una situación muy diferente en los enfrentamientos contra los Nuggets de Denver o Kings de Sacramento. ¿Los playoffs serán tan intensos sin una multitud rugiente? El baloncesto profesional es simplemente uno de los deportes que se adapta a la vida durante una pandemia, a los juegos sin fanáticos.

Los golfistas, los jugadores de béisbol y los pilotos de autos de carrera ya han lamentado el sonido de los aplausos, y los saltadores de pértiga se pierden los aplausos lentos y rítmicos que normalmente preceden a su carrera. No hay nadie para aumentar la energía en el último cuarto.

“Tenemos que estar motivados en este entorno”, dijo el alero de los Portland Trail Blazers, Carmelo Anthony.

Los atletas siempre han sido parte del espectáculo, ansiosos por entretener, por lo que los psicólogos deportivos se preguntan si la falta de respuesta de la multitud podría afectar el enfoque, el esfuerzo e incluso la estrategia en los juegos que ahora vemos desde una distancia televisada.

“Es como un cómic de pie frente a una cámara en lugar de una audiencia en vivo”, dijo Dan Weigand, exeditor del Journal of Applied Sport Psychology. “En nuestra profesión, hay mucha discusión sobre esto. Es una situación única y no sabemos qué esperar”.

Hace solo cuatro meses, mientras el país luchaba por comprender la gravedad del nuevo coronavirus, LeBron James expresó sus dudas sobre el baloncesto aislado.

“¿Jugar partidos sin fanáticos?”, el delantero de los Lakers preguntó. “No, es imposible”.

Pero en el cierre que siguió, los funcionarios deportivos no encontraron una alternativa más segura. La MLS y el PGA Tour prohibieron a los espectadores cuando reanudaron el juego, al igual que Major League Baseball y NASCAR. La NBA recurrió a la transmisión de multitudes en la arena a través de pantallas LED de 17 pies.

“Obviamente, es mejor cuando se trata de fanáticos”, dijo el entrenador del LAFC Bob Bradley a periodistas del torneo MLS Is Back. “Eso da vida al juego”.

En la intersección de atleta y audiencia se encuentra un concepto conocido como “facilitación social” – la necesidad de los humanos de sentirse mejor frente a los demás. Los psicólogos creen que este impulso desencadena una serie de cambios fisiológicos.

Palmas sudorosas y una frecuencia cardíaca elevada, una oleada de adrenalina. Kay Porter, un entrenador de preparación mental con sede en Oregón, dice que “los jugadores obtienen un zumbido de energía y es palpable”.

Dodgers closer Kenley Jansen delivers a pitch against the San Francisco Giants at Dodger Stadium on July 26.

Dodgers closer Kenley Jansen delivers a pitch against the San Francisco Giants at Dodger Stadium on July 26.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

El resultado puede ir en diferentes direcciones.

Algunos atletas se alimentan de adrenalina, aprovechando la fuerza y la resistencia adicionales, agudizando su enfoque en medio del estruendo. Incluso una cascada de abucheos puede ser motivante, dijo Weigand.

Pero la aceleración puede ser contraproducente en deportes que exigen delicadeza y habilidades motoras finas. Puede aumentar la producción de cortisol, la hormona principal del estrés, y hacer que los músculos se contraigan.

“Parte de lo que llamamos ‘atragantamiento’ es un debilitamiento de su swing normal o de su movimiento normal de disparo desde la línea de castigo”, dijo Weigand. “Esa [reacción] es la interpretación de la excitación fisiológica de manera negativa”.

Restar este elemento, para bien o para mal, podría alterar el rendimiento en el campo de juego, dicen los expertos. La ausencia de sonido, no más multitudes rugientes, también podría tener un impacto.

“Tenemos una fuerte asociación entre nuestro sistema motor y nuestro sistema auditivo”, dijo Laurie Heller, profesora de la Universidad de Carnegie Mellon que se especializa en ciencias cognitivas. “Realmente, el ruido fuerte de la multitud es inductor de estrés, hace que tu cortisol sea un poco más alto”.

Como uno de los primeros deportes importantes en regresar, el golf ha servido como un caso de prueba. Algunos jugadores han disfrutado el cambio; el relativo silencio ayuda a la concentración, dicen, y nadie echa de menos al fanático que bebe cerveza y que grita “Métete en el agujero” cada vez que golpean la bola.

Otros han echado de menos a la multitud y especialmente al estruendo que surge cuando alguien hace presión el domingo por la tarde por el liderato. Sin una tribuna, dijo Jordan Spieth, no hay cuerpos para evitar que los golpes a la bola reboten en el bosque. Zach Johnson dijo sobre jugar en campos vacíos: “Quiero decir, es extraño”.

Heller se pregunta si los atletas podrían experimentar lo que ella llama “una desconexión audiovisual”.

Debido a que los humanos forman instintivamente asociaciones entre lo que ven y oyen, los jugadores pueden quedar momentáneamente sorprendidos cuando hacen una jugada deslumbrante pero no reciben vítores a cambio. Los jugadores de béisbol y baloncesto podrían encontrar extraño escuchar el ruido artificial de la multitud en medio de filas de asientos vacíos.

“En la medida en que distraiga a alguien, cualquier cosa que nos quite nuestra concentración disminuirá nuestro rendimiento”, dijo Heller, y agregó que “creo que puede acostumbrarse a ello”.

Después de que el piloto Kevin Harvick ganó el Pocono Organics 325, habló sobre celebrar en la pista sin fanáticos. No sirve de nada quemar o saltar sobre su automóvil, dijo, porque “no se siente bien”.

NASCAR ha comenzado a dar la bienvenida a los espectadores en cantidades limitadas, pero el golf canceló un plan similar. Otros deportes, incluido la NHL, que lanza su juego de torneos este fin de semana, podrían no permitir espectadores hasta el próximo año.

Entonces, ¿qué deben hacer los atletas mientras tanto?

A general view of empty stands during a NASCAR Cup race at Kansas Speedway.

Empty stands during the NASCAR Cup at Kansas Speedway on July 23.

(Kyle Rivas / Getty Images)

Los golfistas dicen que podrían tener que vigilar la tabla de clasificación más de cerca porque no tendrán aplausos que resuenen en el campo para alertarlos cuando un rival haya hecho un birdie en otro hoyo. Algunos han mencionado que tienen más cuidado al chatear con sus caddies porque los micrófonos de televisión captan mucho más ahora: Heller señala esta pérdida de “privacidad de audio” como otra distracción.

Los jugadores de la NBA dicen que tendrán que ejecutar un poco más sagazmente porque el otro equipo puede escuchar a su entrenador señalando la jugada ofensiva.

Cuando se trata de motivación – los equipos no siempre tendrán un rival en la ciudad para entusiasmarlos –, los psicólogos deportivos dicen que a los atletas que se centran en adaptarse a las nuevas circunstancias les irá mejor. Se preguntan si los especialistas en preparación mental están obteniendo más trabajo en estos días.

Porter sospecha que los atletas encontrarán estrategias individuales, como motivándose al escuchar música en el vestuario. Weigand sugiere algunos trucos adicionales en el campo.

“Es posible que tengas que generar tus propias emociones usando cosas como el diálogo interno o un recordatorio físico como golpearte la pierna”, dijo. “Debes pensar en estas cosas antes del juego, cosas para generar excitación fisiológica”.

La nueva normalidad de la NBA todavía se siente extraña para algunos jugadores, pero Anthony ve al menos un lado positivo. Incluso con el ruido y la música de la multitud, escucha las cosas que los fanáticos normalmente ahogan.

Eso incluye hablar basura.

“Honestamente, es un ambiente divertido”, dijo. “Escuchas todo”.

Via : LA Times


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