La guerra por el agua en México: Una presa incautada, tropas desplegadas y al menos un muerto en protestas por tratado con EE. UU.

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Las guerras por el agua en México se han vuelto mortales.

Una disputa de largo tiempo sobre los derechos del agua compartida entre México y Estados Unidos ha provocado choques abiertos que enfrentan a las tropas de la Guardia Nacional Mexicana contra agricultores, ganaderos y otros que tomaron una presa en el norte del estado de Chihuahua.

Una mujer de 35 años, madre de tres hijos, fue asesinada a tiros y su esposo resultó gravemente herido en lo que el gobierno del estado de Chihuahua calificó como disparos no realizados por la Guardia Nacional.

Los manifestantes y funcionarios estatales se quejan de que la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador está desviando agua a Estados Unidos a expensas de los agricultores y ganaderos mexicanos afectados por la sequía.

“Defenderemos nuestra agua hasta el final”, dijo Alejandro Aguilar, de 57 años, un productor de tomates y cebollas de Chihuahua que se encontraba entre los manifestantes. “No vamos a terminar nuestra lucha porque este líquido es vital para nuestro futuro”.

La represa de La Boquilla permaneció bajo custodia de los manifestantes hasta el viernes en medio de rumores de que las tropas federales se estaban preparando para montar un asalto para recuperar la instalación estratégica.

El conflicto se ha convertido en una crisis nacional en la que ambas partes alegan una corrupción desenfrenada y la intromisión de provocadores e intereses políticos ocultos en un escenario complejo que recuerda a “Chinatown”, la película icónica sobre las batallas por el agua de principios del siglo XX en el Sur de California.

López Obrador niega cualquier escasez de agua para los agricultores en Chihuahua y acusa a sus oponentes de fomentar una “rebelión” por motivos políticos. México ha estado enviando agua al norte antes de la fecha límite de octubre para proporcionar a Estados Unidos una gran cantidad de líquido adeudado según los términos de un tratado de hace 76 años.

“Tenemos que cumplir con el acuerdo”, dijo López Obrador a la prensa, insistiendo en que hacerlo no provocará escasez ni ahora ni en el futuro. “No permitiremos que Chihuahua se quede sin agua”.

México se está poniendo al día con su deuda de agua con Estados Unidos después de quedarse atrás en las cuotas del año pasado. Mientras tanto, los productores de Chihuahua dicen que están sufriendo los efectos de una sequía de casi una década.

López Obrador ha cultivado cuidadosamente fuertes lazos con la administración Trump.

Y en un año de elecciones presidenciales de Estados Unidos, claramente no quiere que el tema binacional del agua sirva de alimento para que el presidente Trump participe en una nueva ronda de ataques contra México durante la campaña.

López Obrador ha expresado su temor de que Trump, quien lanzó su campaña de 2016 con un mensaje de que México estaba enviando “violadores” y criminales a Estados Unidos, pueda tomar represalias si México no paga su deuda de agua.

“No queremos sanciones, no queremos un conflicto mayor”, dijo López Obrador a los periodistas. “Imagínense si, por no cumplir, nos cierran la frontera”.

En los últimos meses, México se ha esforzado por cumplir con su obligación abriendo compuertas de represas y liberando agua en los ríos que desembocan en el Río Grande, que forma gran parte de la frontera entre Estados Unidos y México.

Los flujos de México proporcionan riego crucial para hortalizas, caña de azúcar y otros cultivos en el sur de Texas.

Los funcionarios mexicanos “necesitan aumentar sus descargas de agua a Estados Unidos de inmediato”, advirtió en julio Jayne Harkins, comisionada estadounidense de la Comisión Internacional de Límites y Aguas, el organismo binacional que supervisa los tratados fronterizos entre Estados Unidos y México.

“Continuar demorando aumenta el riesgo de que México no cumpla con su obligación de entrega”, dijo Harkins, una persona designada por la administración Trump.

Un tratado binacional de 1944 ordena la distribución de agua de Estados Unidos a México a través del río Colorado y la asignación mexicana a su vecino del norte a través del río Bravo. Los funcionarios mexicanos reconocen que el tratado es ventajoso, ya que México recibe cuatro veces el volumen de agua que entrega a Estados Unidos.

El tratado requiere que México proporcione agua a Estados Unidos en ciclos de cinco años. Sin embargo, actualmente México enfrenta un gran déficit —307,943 acres-pies, o 379.6 millones de metros cúbicos— que vence el 24 de octubre, cuando finaliza el actual ciclo de cinco años. El déficit es aproximadamente el 88% de lo que se espera que México suministre por año a Estados Unidos.

“Es mucha agua para recuperar en un corto período”, dijo Sally Spener, portavoz de la sección estadounidense de la comisión. “México no puede simplemente patear la lata por el camino”.

El tratado, señaló Spener, no especifica sanciones por incumplimiento y asume que ambas partes harán “esfuerzos de buena fe” para cumplir con las obligaciones mutuas.

Los vertidos mexicanos recientes destinados a reducir el desbalance hídrico a Estados Unidos provocaron protestas a veces violentas en Chihuahua, un estado mayoritariamente desértico que alberga una agricultura a gran escala de hortalizas, cereales y otros cultivos, junto con la ganadería.

Los manifestantes bloquearon las vías del tren e incendiaron casetas de peaje y vehículos del gobierno federal, lo que provocó el envío de cientos de soldados de la Guardia Nacional. Pero los disturbios escalaron a un nuevo nivel esta semana.

Varios miles de manifestantes, muchos con piedras, palos y banderas mexicanas, llegaron hasta la represa La Boquilla. Los manifestantes se enfrentaron con las tropas de la Guardia Nacional, que lanzaron gases lacrimógenos y blandieron macanas y escudos antidisturbios de plexiglás.

Las tropas superadas en número finalmente se retiraron, un paso que el presidente luego calificó de “prudente”, y los manifestantes ocuparon la presa.

La Guardia Nacional dice que “civiles armados” en vehículos luego atacaron a los soldados en retirada, quienes “repelieron la agresión”. Pero al hacerlo, aparentemente mataron a la mujer e hirieron gravemente a su marido.

Las autoridades del estado de Chihuahua y los líderes de la protesta culpan a los soldados.

“En nuestras investigaciones nadie confirma la versión de que la Guardia Nacional fue atacada primero”, dijo el gobernador de Chihuahua, Jaime Corral, quien es miembro del Partido Acción Nacional, un bloque conservador de oposición al que el presidente ha culpado de avivar la crisis.

“Una cosa es buscar ganar la gubernatura de Chihuahua, y otra es engañar, manipular y usar un asunto tan delicado para fines electorales”, dijo López Obrador.

Las elecciones para gobernador están programadas para el próximo año en Chihuahua, donde, como en otras partes del norte de México, los votantes han sido fríos con López Obrador durante mucho tiempo. La base de poder del ex alcalde de la Ciudad de México está situada en el centro y sur de México. Las divisiones políticas norte-sur del país influyen en el amargo conflicto del agua.

El presidente ha alegado que “intereses” anónimos y “jefes del agua” en Chihuahua han manipulado durante mucho tiempo los suministros para beneficiar a los agricultores ricos, que han hecho fortunas sembrando grandes extensiones de cultivos como alfalfa y nueces que necesitan riego extensivo.

“Estamos hablando de agricultores muy prósperos, de negocios, una clara asociación de la economía y la política, pero todo ligado al agua”, dijo López Obrador a la prensa este viernes. “Los políticos corruptos se convierten en empresarios. Y los empresarios se convierten en políticos corruptos”.

Los usuarios de agua en Chihuahua también han citado siniestros “intereses oscuros” que fomentan la discordia, en palabras de Salvador Alcántar, quien encabeza la asociación estatal de usuarios de riego.

Los manifestantes dicen que no buscan renegociar el tratado binacional del agua. Más bien, dicen que el gobierno mexicano debería buscar soluciones alternativas, como esperar las lluvias otoñales o desviar el agua de las áreas fronterizas menos afectadas por la sequía que Chihuahua.

Los funcionarios mexicanos responden que el tiempo se acaba y los caudales de agua de Chihuahua son fundamentales para saldar los atrasos internacionales del país. Los dos lados no parecen estar cerca de una solución.

“Para nosotros, aquí, la cuestión del agua es fundamental”, dijo Alcántar. “Es el patrimonio que heredamos de nuestros abuelos, nuestros padres. Y ahora tenemos que dejarlo para nuestros hijos”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

Via : LA Times


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