L.A. tiene una nueva app de rastreo de contactos de COVID-19 desarrollada por una fuente controvertida

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Desde que la pandemia de COVID-19 llegó por primera vez a Los Ángeles en la primavera, el Departamento de Salud Pública del condado ha contratado a casi 2.600 personas para realizar el trabajo manual de rastreo de contactos: pedir a la gente que da positivo por coronavirus que enumere todos los lugares donde han estado y todos los individuos que han visto en los últimos días, luego rastrea a los que han encontrado y los examina antes de que propaguen más el virus.

Pero la tasa de propagación comunitaria en Los Ángeles está superando la capacidad del condado, dijo Bárbara Ferrer, directora de salud pública del condado de Los Ángeles.

Corrección:

7:11 PM, Sep. 13, 2020An earlier version of this article said SafePass is a standalone app separate from Citizen. Currently, that is the case for the iOS version of SafePass. The Android version exists within the Citizen app.

Es por eso que ella y otros líderes cívicos se reunieron el miércoles por la noche en un salón en lo alto del Ayuntamiento para alentar a los angelinos a descargar una aplicación llamada SafePass, desarrollada por la compañía de tecnología detrás de la popular pero controvertida aplicación de alerta de seguridad Citizen.

Así es como funciona SafePass: los usuarios descargan la aplicación y le dan permiso para usar la señal Bluetooth de corto alcance de su teléfono. Luego, cada vez que la aplicación detecta a otro usuario de SafePass cerca durante más de cinco minutos, registra a ese usuario como un contacto.

Un usuario que da positivo en la prueba del coronavirus puede cargar el resultado de la prueba en la aplicación, que envía automáticamente una alerta a todas las personas registradas como contacto que dice: Has estado expuesto al virus, hágase la prueba y aíslese si es necesario.

Esa alerta es anónima, solo informa que un usuario ha sido expuesto, no quién lo expuso, y la compañía detrás de la aplicación, Sp0n Inc., dice que elimina automáticamente los datos de los usuarios después de 30 días para preservar su privacidad (y dentro de 24 horas si un usuario elimina la aplicación).

Google y Apple, que controlan los sistemas operativos de casi todos los teléfonos en Estados Unidos, anunciaron planes para crear un sistema similar de rastreo de contactos basado en Bluetooth en abril. En ese momento, los críticos dijeron que el sistema era un reemplazo deficiente para el rastreo manual que requiere mucha mano de obra porque es efectivo solo cuando una masa crítica de usuarios tiene la aplicación encendida.

Un estudio de la Universidad de Oxford encontró que el 60% de la población necesita optar por una aplicación basada en Bluetooth para detener la propagación del coronavirus.

Pero con el ejército de rastreadores de contactos manuales del condado trabajando en segundo plano, los líderes de Los Ángeles están apostando a que cualquier rastreo de contactos adicional ayuda, incluso si esa ayuda proviene de una empresa de tecnología cuyo enfoque de la seguridad pública a menudo ha sido criticado.

Citizen se lanzó por primera vez en 2016 como Vigilante, una aplicación que alertaba a los usuarios sobre llamadas cercanas al 911 y los alentaba a ir al lugar para compartir videos en vivo de lo que estaba sucediendo. Los críticos rápidamente destacaron el riesgo de fomentar el uso de perfiles raciales, el acoso y el comportamiento peligroso, y en dos días, Apple sacó a Vigilante de su App Store por motivos de seguridad.

La primavera siguiente, la aplicación se relanzó como Citizen, con nuevos mensajes que se centraron más en la seguridad del usuario que en el vigilantismo contra el crimen, y con una nueva ronda de $12 millones en fondos de capital de riesgo.

La nueva versión eliminó las indicaciones que instaban a los usuarios a obtener imágenes de delitos activos, pero aún permitía a los usuarios enviar sus propios informes de incidentes.

En los años transcurridos desde entonces, dice la compañía, su base de usuarios ha crecido a más de 5 millones, incluso cuando los críticos continúan argumentando que la aplicación fomenta la vigilancia racista y presenta a los usuarios visiones distorsionadas de ciudades asoladas por la violencia cuando las tasas de criminalidad están en mínimos históricos.

Citizen se expandió a Los Ángeles en la primavera de 2019. En solo los últimos 18 meses, dice la compañía, ha reunido una base de usuarios de casi 1 millón en el condado de L.A.

“Nuestra misión es mantener seguros a nuestros usuarios”, dijo Andrew Frame, director ejecutivo de Sp0n. “Entonces, cuando se produjo la pandemia, hubo mucha discusión dentro de la empresa… ‘Parece que COVID es el problema de seguridad número uno en este momento. ¿Qué podemos hacer?’”.

La empresa implementó por primera vez una función de rastreo de contactos experimental en la propia aplicación Citizen en la primavera, preguntando a los usuarios si les gustaría optar por la función y dar acceso a la aplicación a sus antenas Bluetooth.

“Una gran cantidad de nuestra base de usuarios optó inmediatamente”, dijo Frame, incluidos más de 100.000 usuarios en Los Ángeles.

Una regla de Apple sobre las aplicaciones de rastreo de contactos obligó a la empresa a convertir SafePass en una aplicación independiente.

Frame dijo que a pesar del uso que Citizen hace de la policía y los escáneres de incendios en su aplicación, la compañía no tiene una relación oficial con la policía y no compartirá los datos de los usuarios sin su consentimiento a menos que las autoridades tengan una orden de registro o una citación. “No hay intercambio de datos, ni trato, cooperación, ni nada con las fuerzas del orden”, aseguró Frame. “Estamos haciendo esto como un bien comunitario”.

Los líderes de Los Ángeles vieron la gran base de usuarios de Citizen, la capacidad técnica probada de la compañía para manejar millones de personas y el hecho de que la aplicación no tenía costo para los usuarios o contribuyentes.

“El rastreo de contactos salva vidas, y nuestros líderes de la ciudad y el condado han desplegado todas las herramientas posibles para frenar la propagación de este virus”, dijo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, en un comunicado. “Dada la inmensa capacidad de Citizen, los millones de usuarios existentes y el enfoque en la privacidad de los datos, sabíamos que podíamos comenzar a trabajar con SafePass”.

L.A. no es la primera ciudad en asociarse con Citizen para el rastreo de contactos digitales. El alcalde de Stockton, Michael Tubbs, quien ha sido noticia por sus ambiciosos experimentos con la renta básica universal, comenzó a instar a los habitantes de la ciudad a descargar SafePass en agosto.

Tubbs dijo que tenía algunas preocupaciones iniciales sobre la privacidad de los datos, pero después de que la compañía expuso sus garantías, fue convencido.

“Creo que en este momento, en la ciudad y como estado, necesitamos todas las herramientas que podamos”, manifestó Tubbs. “Cuantas más personas utilicen la aplicación, más efectiva será, pero si ayuda a alertar a una, diez, mil o cualquier cantidad de individuos superior a cero” será un éxito.

Los usuarios de SafePass pueden obtener una prueba de coronavirus gratuita en su hogar a través de una asociación con la empresa de atención médica genética Phosphorus. Frame comentó que su compañía está perdiendo dinero en el servicio y no tiene planes de monetizar SafePass, pero aseguró que el gasto vale la pena para avanzar en la misión de la compañía y hacer que el mundo vuelva a un punto en el que el coronavirus está contenido y los cierres puedan terminar.

La publicidad gratuita que proviene al ser el rastreador de contactos digital oficial de un condado de 10 millones tampoco puede hacer daño. Los usuarios de SafePass no necesitan descargar la aplicación Citizen, pero el mismo inicio de sesión funcionará para ambas.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

Via : LA Times


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